Le Pont du Diable, un lieu légendaire à découvrir en Ariège

Montoulieu
Le Pont du Diable, un ...

Terre de contes et de mystères, l’Ariège regorge de curiosités historiques et de monuments atypiques. Certains sont connus internationalement. D'autres, plus discrets, méritent également le détour. Niché au cœur de paysages sauvages, à 8 km de Foix, le Pont du Diable ou « Pont St-Antoine » enjambe la rivière Ariège et porte une légende hantée par l'esprit du Malin. Le temps d’une courte balade bien agréable à la découverte de ce patrimoine mystique, déconnectez en pleine nature et percez ses mystères les plus profonds !


Pont du Diable

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La légende du Pont du Diable

Situé entre Foix et Mercus, près de la RN20 en direction de Tarascon, le Pont du Diable est une curiosité insolite à explorer au cours d’une petite aventure entre amis, en couple ou en famille. En arrivant sur le site, un parking permet de garer les véhicules avant d’emprunter le sentier balisé à travers la forêt qui descend vers les berges de la rivière. Après quelques minutes, le somptueux édifice en pierre se dresse entre deux parois rocheuses. À cet endroit, les gorges de l’Ariège se resserrent et le pont offre un point de vue magnifique sur le bleu intense de la rivière en contrebas.

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L’aspect médiéval fortifié de ce pont est intriguant. Toutefois, ses origines tombèrent longtemps dans l'oubli au point que le folklore prit le dessus sur son histoire. La légende raconte qu’il fut construit au 12e siècle sur ordre de Raymond-Roger, comte de Foix, pour faciliter les communications avec ses vassaux et relier Montoulieu et Saint-Paul. Ce dernier exigea du Baron de Saint-Paul d’ériger un pont et lui donna un mois pour réaliser l’ouvrage. Rêveur et dépensier, le Baron n’avait pas un sou pour engager des ouvriers et payer les matériaux.


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Il décida de conclure un pacte avec le Diable qui lui promit de bâtir le pont en échange de l’âme du premier être vivant qui le traversera. Le baron accepta le marché et le pont fut construit dès le lendemain. Pris de remord d'avoir péché et de devoir livrer la vie d’un innocent, le baron alla se confesser auprès de l’abbé de l'église Saint-Volusien. Au lieu de le sermonner, celui-ci lui chuchota quelques mots à l’oreille qui le firent sourire. Le lendemain, le baron se rendit sur le pont achevé, attendu par le Diable en personne pour le sacrifice du premier venu. Le baron ouvrit le panier qu’il tenait à la main en laissant s’échapper un chat noir qui traversa le pont à toute allure. Le diable furieux et humilié tomba dans l'Ariège et disparut à tout jamais.

Sur place, il est facile d’imaginer à quel point ce lieu a alimenté les rumeurs du pays par ce récit épique à raconter aux enfants. Pourtant, il semblerait que cette histoire fut inventée de toute pièce !


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L’histoire du Pont du Diable

Pont du Diable

Ancienne carte postale du Pont du Diable


Curieusement, ce pont ne figure sur aucune carte ancienne officielle. Il ne se situe sur aucun chemin d'importance. Il n’est mentionné dans aucune archive historique. Surprenant non ?

En réalité, le pont fut construit en 1836 par l’entrepreneur local Adolphe Garrigou afin de permettre à son beau-frère, le polytechnicien Léo Lamarque d’expérimenter une roue hydraulique de son invention qui plongeait directement dans la rivière entre les deux arches principales de manière à faire fonctionner un moulin. Une version bien plus réaliste qui sollicite beaucoup moins l’imaginaire !


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Une promenade agréable le long des berges de l’Ariège

Pont du Diable


Traversez le pont pour profiter des vues panoramiques splendides sur les berges verdoyantes et escarpées de l’Ariège. Rénové en 1946, 2016 et 2020 en respectant son architecture, le site du Pont du Diable est parfaitement sécurisé même si son aspect peut paraitre un peu en ruine, ses arches et les crêtes des murs furent consolidées à plusieurs reprises. Des panneaux d’information en bois sont installés sur le site pour les promeneurs. Sur la rive droite, n’hésitez pas à vous aventurer sur le sentier pour descendre admirer ses vieilles pierres de plus près. Dans ce labyrinthe végétal se dévoile la partie inférieure du pont.


Pont du Diable


Les riverains y pratiquent la marche à pied et la contemplation le temps d’une balade bucolique ou d’une baignade rafraîchissante pendant les chaudes journées d'été. Ce site, classé Monument Historique depuis 1942, est situé dans un écrin de verdure préservé qui fait le bonheur des amoureux de la nature et des férus de patrimoine.


Pont du Diable

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Reportage et photos réalisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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