Les cascades pétrifiantes de Roquefort-les-Cascades

Roquefort-les-Cascades
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Les cascades pétrifia ...
À l’est de l’Ariège, entre forêts sauvages et pâturages, les Pyrénées Cathares sont un véritable paradis pour les randonneurs. C’est un pays de montagnes douces, de collines et de vallées secrètes, envoûtantes et divinement belles. Dans le massif du Plantaurel, à quelques kilomètres à l’ouest de Lavelanet, un site d’exception nous plonge davantage au cœur de cette nature abondante et luxuriante. Ruisselant de la roche et jaillissant des hautes parois, l’eau a construit son temple à Roquefort-les-Cascades. Une véritable curiosité géologique naturelle à découvrir !

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La source pétrifiante de Roquefort-les-Cascades

Cascades de Roquefort-les-Cascades

Pour accéder à la forêt des cascades de Turasse depuis Foix, prendre la route de l’Herm (D1) en direction de Lavelanet. Après le hameau de Carol, direction le vieux village de Roquefort-les-Cascades. Une ancienne borne Michelin indique le chemin ! Au centre du village, depuis la petite place avec la fontaine, suivez les panneaux qui indiquent « cascade ». Après 500 m en voiture, vous arriverez au petit parking. Suivez le sentier et laissez vous guider par la mélodie de l’eau.

Dès l’arrivée sur le site, l’eau devient le fil conducteur de notre balade bucolique. Nous suivons le sentier qui part légèrement à droite et commençons à grimper pour arriver sur une première plateforme, puis une seconde. Dans une ambiance végétale humide, les mousses, lichens et champignons habillent les arbres. La dense végétation peint un camaïeu de vert d'une beauté envoûtante.


Cascades de Roquefort-les-Cascades
Cascades de Roquefort-les-Cascades

Devant nous se dresse la majestueuse tufière de 30 mètres de hauteur, un massif de tuf (de la roche poreuse légère, souvent friable, formée de dépôts calcaires) aussi appelée une cascade pétrifiante. Le phénomène géologique est rare et étonnant. Lorsque l’eau de pluie se charge en gaz carbonique au contact du sol, elle devient acide et dissout ainsi le calcaire du massif dans lequel elle circule, formant des fissures et des galeries. Elle ressort ensuite à l’air libre, donnant naissance à une source. L’eau de cette source, chargée en calcaire et en sulfate, vient se déposer au contact de l’air en créant ainsi cette roche si particulière qui ressemble à un mur végétal. Ici, les dépôts de calcaires forment des massifs importants en constante expansion, à raison de 1,6 à 2 mètres tous les 60 ans.


Cascades de Roquefort-les-Cascades
Cascades de Roquefort-les-Cascades

Un univers féérique à explorer en toute saison

Après une pause contemplative, nous poursuivons notre découverte des lieux en nous aventurant autour de la tufière pour profiter de l’atmosphère étrange et fantastique que prodigue cette forêt. Par endroits, les formations de tourbe et l’enchevêtrement inextricable des arbres donnent à cet endroit un exotisme dépaysant. Il ne manque que les tapirs et les singes hurleurs…


Cascades de Roquefort-les-Cascades
Cascades de Roquefort-les-Cascades

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En continuant sur le sentier, des grottes de calcaire se dévoilent. Le monde minéral et végétal s’entremêlent pour créer cette oasis de verdure changeante au fil des saisons. Lors de notre visite en plein cœur de l’été, la cascade se résumait à un fin filet d’eau qui ruisselait sur la tufière, les pluies n’étant pas assez abondantes pour l’alimenter. En automne et au printemps, lors de la période des pluies et de la fonte des neiges, cette succession de cascades offre un magnifique spectacle. En hiver, les cascades peuvent geler et offrir un merveilleux tableau figé.


Cascades de Roquefort-les-Cascades
Cascades de Roquefort-les-Cascades

Le chemin nous entraîne sur un plateau au-dessus des cascades et nous empruntons un autre sentier de manière à contourner le massif et redescendre à travers les sous-bois. Avec un dénivelé positif de 104 m, cette balade, d’accès libre et gratuit, s’adresse à tout public. Comptez au minimum une heure pour effectuer la boucle. N’hésitez pas toutefois à prendre votre temps et à sortir des sentiers battus pour vous imprégner pleinement de ce lieu hors du commun.


Cascades de Roquefort-les-Cascades
Cascades de Roquefort-les-Cascades

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Informations pratiques : 

  • Accès libre et gratuit toute l’année. 
  • La tufière présente un écosystème rare et fragile à respecter. Ne vous aventurez pas sur ses parois glissantes car la roche est friable et vulnérable. 
  • De bonnes chaussures sont recommandées pour gravir le sentier glissant par endroit. 
  • Merci de respecter l’environnement et de ne pas y laisser de déchets pour le plus grand bonheur de tous. 

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Reportage et photos réalisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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