Les Forges de Pyrène : un voyage dans le temps à la découverte des vieux métiers

Montgailhard
Les Forges de Pyrène  ...
Avant l’ère industrielle, les objets du quotidien dépendaient du talent et de l’ingéniosité des artisans. Ce savoir-faire transmis de génération en génération a laissé en Ariège un magnifique héritage que s’efforce de préserver un village bien particulier. Plus connu sous le nom des « Forges de Pyrène », ce musée vivant transporte ses visiteurs dans cet univers oublié et présente la vie et les métiers d’autrefois. Dans un écrin de verdure ombragé de 5 hectares niché au cœur des Pyrénées Ariégeoises et traversé par une rivière, ce parc à thème offre une découverte fascinante des gestes d’antan et des savoir-faire d’une époque révolue. Une visite incontournable aussi bien pour les enfants que pour les adultes !

Les Forges de Pyrène
Les Forges de Pyrène

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Découvrir les métiers anciens

Dans ce village d’autrefois, le temps semble s'être arrêté. Pourtant, les hommes et les machines reprennent vie !


Les Forges de Pyrène


Au cœur des valeurs morales du XIXe et XXe siècles, le travail tenait une place immuable dans l'organisation du système productif et de la vie sociale. Quel exemple que la fierté de ces hommes et de ces femmes qui travaillaient souvent dix à douze heures par jour, six jours sur sept pour nourrir leur famille ! Le vannier, l’apiculteur, l’arracheur de dents, le maréchal-ferrant, le charron, le bourrelier-sellier, la laitière, l’imprimeur, le relieur, le chaudronnier, le cirier, l’horloger, le cordier, le gantier, la fileuse, le verrier, le tonnelier, le tailleur de pierre, le ciseleur sur bronze, le berger, le coutelier… Ces métiers exigeaient jadis un savoir-faire, bien plus qu’un savoir. Aux Forges de Pyrène, plus de 130 métiers anciens sont présentés dans une superbe scénographie illustrée par plus de 5000 outils et ustensiles dans le Musée des Métiers, le premier espace auquel on accède en franchissant les portes du bâtiment principal. C’est l’occasion de déambuler à son rythme à la découverte de ces professions parfois insolites, mises en scène avec excellence. Il est facile de passer quelques heures dans ce musée pédagogique tant la collection d’outils est riche et variée ! Il y a tant à apprendre sur les métiers ambulants, l’agriculture et l’élevage, la vie domestique ou encore sur les tenues vestimentaires des artisans.  Nous faisons le tour de cette exposition permanente superbement présentée et accessible à tous avant de commencer notre programme, cette fois un peu plus interactif !


Les Forges de Pyrène
Les Forges de Pyrène

Des ateliers vivants

Au cours de démonstrations qui s’enchaînent ingénieusement au fil de la journée à partir de 10h, ces anciens métiers prennent vie devant nos yeux dans des échoppes grâce à des animateurs professionnels, dispersés dans le village reconstitué.


Les Forges de Pyrène
Les Forges de Pyrène
 

Le forgeron du village transforme le fer, au son de la frappe de son marteau sur l’enclume pour fabriquer des clous ou des fers à cheval. Le sabotier dévoile les étapes de la fabrication manuelle de sabots de bois ariégeois traditionnels. Le vannier tresse différents végétaux pour fabriquer des objets essentiels dans les métiers de l’agriculture et la vie quotidienne d’autrefois. Le fournier s’affaire autour du four à bois communal du village et révèle les secrets de la fabrication du pain au levain avant de faire déguster le fruit de son travail aux gourmands. À l’école, l’institutrice nous plonge dans l’ambiance d’une salle de classe de 1900 : assis à nos pupitres, nous assistons à une leçon de morale et à un atelier d’écriture à la plume, qui rappelle des souvenirs aux plus âgés d’entre nous.


Les Forges de Pyrène

Près de la rivière, l’orpailleur nous explique la technique de la batée qui permet lorsque qu’il charge du sable aurifère dans le pan et le fait rouler avec un mouvement circulaire, de découvrir les paillettes et pépites d’or. Enfin Vincent, le maître verrier et meilleur ouvrier de France nous accueille dans son atelier pour assister à la réalisation d’un vitrail selon les techniques traditionnelles. 

Tous ces ateliers sont couverts et fonctionnent même en cas de mauvais temps !


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La Forge à martinet et le Musée du Fer

Direction le bout du village pour découvrir une activité jadis très développée en Ariège : le traitement du minerai de fer. Adjacente à la rivière, l’authentique forge à martinet fut bâtie ici même à Montgailhard en 1420, et constitue la dernière forge de ce type encore en activité. Classée monument historique depuis les années 80, cette forge a longtemps produit des barres de fer, obtenues à partir du minerai provenant des mines locales. Nous assistons à la transformation du métal : le lingot chauffé est placé sous le marteau de 400 kg en action, soulevé par la force hydraulique du moulin fournie par un canal qui capte l’eau de la rivière en amont. Assis devant l’enclume, le forgeron dispose le fer selon la forme qu’il souhaite lui donner.


Les Forges de Pyrène


Juste à côté, le Musée du Fer nous plonge dans l’ambiance de la grande épopée du fer en Ariège avec un film et une muséographie qui évoque l’évolution des techniques au cours de l’histoire.


Les Forges de Pyrène

La noria : une technique millénaire pour irriguer les champs par la force de l’animal qui entraîne plusieurs roues d’engrenages. Une chaîne à godet plonge dans le puits et remonte ainsi l’eau

Des espaces de loisirs immersifs pour les enfants 

De nombreux espaces distincts sont conçus pour la récréation et les loisirs, notamment pour les enfants. Un sentier de découverte guidé par Caramel l’écureuil permet d’explorer la biodiversité ariégeoise. Un spectacle interactif et immersif, « Les âges de la vie » entraîne le visiteur dans un parcours temporel au cœur de l’Ariège des années 1900, une vraie leçon d’histoire vivante qui dure une quarantaine de minutes. Enfin, une aire de jeux et des jeux anciens en bois sont disponibles pour le plus grand bonheur des bambins qui ne devraient pas trouver le temps de s'ennuyer ! Une aire de pique-nique et un espace de restauration permettent de déjeuner sur place et prendre le temps de parcourir le site à son rythme. Enfin une boutique de souvenirs à la sortie offre une large sélection de cadeaux et de produits locaux pour repartir avec un petit bout d’Ariège !  

Les Forges de Pyrène constituent une expérience touristique unique à vivre en Ariège ! Une parenthèse hors du temps à vous accorder absolument lors de votre prochain séjour.


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Reportage et photos réalisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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