Découverte du Lac de Gaube et du Pont d’Espagne, sites incontournables des Pyrénées

Cauterets
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Situé à la frontière franco-espagnole, le Parc National des Pyrénées déploie des horizons peignés de montagnes, de pics, de canyons et de sublimes vallées. À quelques kilomètres au-dessus de la ville de Cauterets, le lac de Gaube est un site d’exception qui permet aux amoureux de la nature de tutoyer les sommets sauvages du massif du Vignemale et ses 3 298 mètres d’altitude. Que l'on soit un marcheur débutant ou chevronné, on y accède via le célèbre Pont d'Espagne par une balade en boucle de 6 kilomètres sans difficulté particulière. Amateurs de lacs suspendus et de paysages époustouflants, cette randonnée est pour vous !

Pont d'Espagne

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Le Pont d’Espagne, un lieu mythique classé parmi les « Grands Sites d’Occitanie »

« La marche est le meilleur remède pour l’homme » disait Hippocrate. Rien de tel pour s’aérer l’esprit et découvrir les fabuleux paysages Pyrénéens ! Situé à 7 km de Cauterets, le site du Pont d’Espagne est un endroit incontournable à visiter lors d’un séjour dans les Hautes-Pyrénées. Juché à 1500 mètres d’altitude, il doit sa popularité à son décor quasi cinématographique où se mêlent toutes sortes de phénomènes naturels : un puissant torrent, de magnifiques cascades, une végétation luxuriante et d’incroyables panoramas !

Très facile d’accès via la D920 depuis Cauterets (15 minutes en voiture), le site est doté d’un immense parking payant, accessible à tous : voitures, motos et camping-car. Pour stationner sur le parking du Puntas, il convient en arrivant sur place de s’acquitter de la somme de 7 € - jusqu’à 12 heures de stationnement- et de 8,50 € pour une durée plus longue. Le Pont d’Espagne se trouve seulement à quelques minutes à pied. Comme il s’agit d’un des sites les plus visités des Pyrénées, il est recommandé de partir tôt pour éviter l’affluence et profiter pleinement de ce lieu spectaculaire.


Pont d'Espagne

Le parking du Puntas vu de la télécabine qui mène au Pont d’Espagne, une alternative à la marche de 15 minutes pour y accéder

Pont d'Espagne

Le Pont d’Espagne depuis la Passerelle

Après une dizaine de minutes de marche sur un sentier forestier longeant le Gave de Gaube, nous empruntons une passerelle offrant une vue plongeante sur le Pont d’Espagne. Construit en 1886, cet ouvrage en pierre surplombe le canyon d’où jaillit le torrent réunissant les gaves de Gaube et de Gavarnie. Ancienne voie pastorale, le nom du Pont d’Espagne évoque le dernier pont avant la frontière, sur le passage commercial entre la France et l’Espagne, un important lieu d’échange de bétails et de marchandises. Prisé par la bourgeoisie, les curistes et les premiers touristes au XIXème siècle pour son cadre grandiose, ce lieu mythique inspira aussi les grands artistes littéraires tels que Victor Hugo ou Charles Baudelaire venus se ressourcer. À partir de 1960, le site est pris d’assaut par le tourisme de masse avant d’être réaménagé pour veiller à sa préservation. Nous nous dirigeons vers le pont pour admirer en amont la succession de cascades qui tombent à grand fracas ! La vue est vertigineuse, le spectacle de la nature saisissant.


Pont d'Espagne

Pont d'Espagne

Un lieu magnifique à admirer !

Pont d'Espagne

Une halte à l’Hôtellerie du pont d’Espagne pour admirer la cascade et le pont vu d’en dessous.

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Direction le Lac de Gaube !

Difficile de résister à l’appel de la montagne ! La randonnée du lac de Gaube s’adresse aux amateurs de marche tranquille attirés par les paysages pittoresques et les points de vue à couper le souffle.

En poursuivant notre ascension, nous découvrons le Monument Meillon érigé en hommage à Alphonse Meillon (1862-1933), pyrénéiste né à Cauterets. Le panorama sur les sommets et sur le Pont d’Espagne vaut le détour !

En continuant sur le chemin, nous arrivons au plateau du Clot, un grand espace où se trouve la gare d’arrivée de la Télécabine du Puntas (payant) qui part du parking. D’ici, deux options s’offrent aux visiteurs : soit emprunter le télésiège de Gaube pendant 15 min si vous ne vous sentez pas l’âme sportive, soit poursuivre à pied pendant une heure environ en longeant la rivière par la voie du GR10.


Pont d'Espagne

Pont d'Espagne

La rando qui mène au lac de Gaube

Pont d'Espagne

Le télésiège du plateau du Clot

Le lac de Gaube : un amphithéâtre de toute beauté

Pont d'Espagne

La marche de 15 minutes qui mène au lac

À l’arrivée du télésiège, une petite marche de 15 min à pied sur un chemin plat permet d’arriver au lac de Gaube, situé à 1 725 m d’altitude. Aux abords du plan d’eau de 18 hectares, le panorama sur le Vignemale récompense tous les efforts consentis. Au loin, la frise de cimes enneigées du plus  haut massif des Pyrénées Françaises se dessine et se reflète dans les eaux cristallines du lac turquoise, nous laissant émerveillés. Plusieurs glaciers se distinguent sur les crêtes voluptueuses à l’horizon : le glacier d’Ossoue, le glacier du petit Vignemale et le glacier des Oulettes.


Pont d'Espagne

Le lac de Gaube

Pont d'Espagne

La rivière du lac, idéale pour se rafraichir

Pont d'Espagne

L’Hôtellerie du lac de Gaube

Quel plaisir de flâner le long des 2 km de berges du lac, de pique-niquer et de contempler ce décor éblouissant. Sur place, la terrasse de l’Hôtellerie du lac de Gaube est un lieu parfait pour se rafraîchir et savourer des plats typiques de la région.

S’il est impossible de faire le tour du lac, il est toutefois possible de pousser la randonnée en haute montagne, à loisir, jusqu’au refuge des Oulettes de Gaube situé à 2151m. Sur un dénivelé positif de 400m, le sentier longe le lac en rive gauche jusqu’à l’arrivée d’eau du gave. Passer la nuit dans le refuge permet de prolonger le plaisir et de profiter de la sérénité des lieux au coucher du soleil ou à l'aube.


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Pour les férus de randonnées, d’autres itinéraires sont à explorer à proximité du lac de Gaube, notamment la vallée de Lutour et le lac d’Estom, la vallée du Marcadau et les lacs de l’Embarrat, le lac d’Arratille, les lacs de Cambalès, ou encore l’ascension du Vignemale.

Que la montagne est belle…

Belle randonnée à tous !


Pont d'Espagne

 

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Reportage et photos réalisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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