La laine des Pyrénées : fabrication et secrets de la Maison Lafond

Esquièze-Sère
La laine des Pyrénées ...
Quelle meilleure saison que l'hiver pour se plonger dans la laine - ou plus exactement pour découvrir les coulisses de la fabrication de laine, du mouton jusqu’au pull ! À Esquièze-Sère, un village des Hautes-Pyrénées en plein cœur du Pays de Toy, la manufacture de la famille Lafond fabrique depuis 1891 des couvertures, des couettes, des vêtements et des accessoires en véritable laine des Pyrénées. Rien ne vaut une visite de l’usine pour voir et comprendre toutes les étapes nécessaires à l’élaboration d’un pull ou d’un plaid ! Rendez-vous avec Damien Lafond, descendant de la 5ème génération de la famille des fondateurs de la Maison Lafond.

la cardecouvertures la carde

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Embarquez au cœur d’une formidable histoire familiale

Dans la vallée resplendissante du gave de Gavarnie, au débouché des gorges de Luz-Saint-Sauveur, à son confluent avec le Bastan, la Manufacture Lafond est désormais le seul atelier des Pyrénées à travailler la traditionnelle laine locale. Utilisant cette ressource abondante, l’atelier de fabrication a la particularité de réaliser presque toutes les étapes de la transformation des fibres naturelles de la laine sur le même site : tri, filage, cardage, tricotage, tissage, ourdissage, confection, boutique de vente… Sur place, nous retrouvons Damien, le gérant de l’entreprise familiale pour une visite de la manufacture fondée en 1891 par son arrière-arrière-grand-père, Joseph Cazenave. Ah cette précieuse laine des Pyrénées… Damien pourrait en parler pendant des heures !


atelier

Retracez l’histoire des techniques

C’est parti pour une visite de la manufacture ! Entre les machines ronronnantes et les sourires des ouvriers affairés, nous traversons tout l’atelier pour suivre chronologiquement les étapes de fabrication de la laine. Une entrée en matière qui sollicite tous nos sens : l'odeur rassurante de cette matière naturelle, le bruit des cliquetis des métiers à tisser, la vue des machines centenaires qui fonctionnent encore. Plus qu’une simple découverte de la transformation de la laine, la visite s’avère être un vrai voyage dans le temps !


La laine des Pyrénées : une tradition ancestrale

Dans les Pyrénées, l’élevage de troupeaux de moutons en montagne remonte à la nuit des temps. Dans la vallée de Luz-Saint-Sauveur, la vie pastorale traditionnelle est caractérisée par la pratique de la transhumance des animaux selon les saisons, permettant ainsi d’accéder à une ressource alimentaire pendant la période estivale en laissant les bêtes paitre en toute liberté. Cette tradition ancestrale tire parti de l'environnement montagnard luxuriant et porte un immense respect aux animaux. « La qualité de la laine est un vrai indicateur du bien-être animal. Nos moutons sont heureux ici, dans les Pyrénées ! » lance Damien en saisissant une touffe de laine brute au milieu d'énormes ballots. Effectivement, au toucher, la fibre de laine est légère, souple, chaude, douce et résistante. Le processus de transformation de la laine brute « 100% Pyrénées » débute !

Les étapes de fabrication


Après la tonte, qui se déroule au moins une fois par an, au printemps ou à l’automne, la laine récoltée (jusqu’à 2 kg de laine par animal) est directement livrée dans cet entrepôt par les éleveurs. La Maison Lafond utilise près de 15 tonnes de laine par an provenant de moutons de la vallée de Luz toute proche.

La laine brute est triée pour être trempée, lavée à l’eau chaude et séchée car elle présente un nombre important d'impuretés. À son retour à l’atelier, les fibres sont déposées dans un « loup batteur » qui les sépare, les dépoussière et les aère pour ensuite passer dans la machine à carder.

L’opération suivante, le cardage, a pour but de démêler et de paralléliser les fibres. Le mot cardage, d’où la marque La Carde de la Maison Lafond, dérive de « chardon » car les bergers avaient pour habitude de frotter les toisons avec des bouquets de chardons afin de nettoyer et assouplir la laine. Pour cela, une machine à tambours est utilisée, équipée de très fines pointes d'acier qui tournent à grande vitesse de manière à diviser et paralléliser les fibres de laine.


ourdissage
ourdissage


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L’étape suivante est l’ourdissage, une opération qui consiste à dévider les bobines de fils sur l'ensouple pour le tissage. Les touffes des moutons prennent peu à peu forme sous les mains agiles des ouvriers attentifs à la tension des fils et leur parallélisme précis. Ces fils, sous forme d’énormes bobines, sont ensuite installés à la main, un à un, sur les métiers à tisser ou à tricoter.


fabrication  grattage

Nous découvrons ensuite une série de machines d’un autre siècle utilisée dans les prochaines opérations : le foulage consiste à feutrer le tissu, le grattage fait ressortir les fibres de l’étoffe et les rend plus souples. Enfin, le séchage des lainages s’effectue avant de rejoindre l’atelier de confection où les couturières peuvent alors couper les pièces, coudre les bords et ajuster les franges. Dans l’atelier de confection, nous sommes accueillies par une talentueuse couturière : Aude, la sœur de Damien et co-gérante de l’entreprise familiale, nous dévoile les secrets des coutures des couvertures et des vêtements, étape longue et minutieuse, nécessitant un réel savoir-faire et un véritable souci du détail.


fabrication
la carde

Après ce tour passionnant des ateliers, nous flânons tout naturellement dans la boutique pour admirer la gamme de produits finis fabriqués sur place avec tant de gestes de précision. Le choix est vaste pour passer un hiver douillet et lumineux. Dans la boutique, l’envie soudaine de vous habiller de laine de la tête aux pieds ou de vous emmitoufler dans une couverture en laine peut vous prendre à tout moment !


boutique  essayage 


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Info pratiques :

Toute l’année, l’atelier la Carde de la Maison Lafond est ouvert aux visites et la boutique vous permettra de découvrir tous les modèles. Venez vous immerger dans l’univers d’une fabrication française authentique et contemporaine !

Les visites de l’atelier sont gratuites et accessibles à tout âge.

Visite guidée de l’atelier : mercredi 17h


Fabrique de couvertures La Carde

36, avenue du Barège

65120 Esquièze-Sère

05 62 92 81 95

contact@lacarde-pyrenees.com


Horaire d'ouverture :

  • du lundi au vendredi : 09h/12h - 14h/18h30
  • le Samedi : 10h/12h - 15h/18h30

 

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Article et Photos preparés par Lesley Williamson


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