Visite insolite du Couvent des Carmélites de Pamiers

Pamiers
Visite insolite du Co ...

Parmi les innombrables trésors que cachent l’Ariège et le Pays de Foix, certaines petites villes de caractère offrent une véritable remontée dans le temps. Surnommée « la cité aux trois clochers », l’ancienne cité épiscopale de Pamiers se distingue particulièrement par son patrimoine religieux : de la Cathédrale Saint-Antonin à l’Église Notre-Dame-du-Camp en passant par la tour de la Monnaie, les monuments remarquables ne manquent pas ! Parmi ses plus beaux bijoux architecturaux, le couvent des Carmélites de Pamiers, fondé en 1648, ouvre ses portes au public avide d’expériences authentiques lors de visites exclusives organisées par l’Office de Tourisme des Portes d'Ariège Pyrénées. En plein cœur de la ville, c’est un lieu unique et discret, encore habité par l’âme des sœurs carmélites qui y ont vécues, recluses, cachées du monde durant trois siècles. Aujourd’hui les religieuses sont parties mais ce magnifique couvent réserve bien des surprises aux visiteurs qui s’y aventurent…


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Un lieu mystique en plein cœur de Pamiers

Couvent des Carmélites  Couvent des Carmélites

Couvent des Carmélites


Le 29 juin 1648, une délégation de 9 sœurs carmélites arrivent à Pamiers dans le but d’établir un nouveau carmel. Chaleureusement accueillies par la population et par l'évêque, elles trouvent d’abord des vieilles granges et une maison du 13e siècle, Place du Mercadal (« Place du Marché » en catalan d’origine baléarique). Elles y déposent le Saint Sacrement et s’y établissent petit à petit en rachetant les maisons aux alentours, les jardins et les ruelles afin d’y édifier ce carmel de 6000m2.

Les Carmélites suivent la doctrine de Sainte Thérèse d'Avila et vouent leurs vies au travail et à la prière, en communauté et en autarcie. Dans ce monastère, elles renoncent au monde, se replient dans le silence, l’amour du Christ et le don total de soi.

Les sœurs carmélites quittent définitivement le carmel en 2008 et la Mairie en devient propriétaire en 2012 pour le restaurer et le développer en espace culturel. De fascinantes visites guidées sont aujourd’hui organisées afin d’éveiller la curiosité des férus d’Histoire et des touristes de passage à Pamiers… mais surtout pour révéler une partie des mystères que cache encore le couvent des Carmélites.


La bonne idéeÀ Pamiers, visitez aussi le Musée de la Magie, un autre lieu insolite à découvrir pour tout savoir sur la prestidigitation.


La chapelle Notre-Dame du Mont Carmel

La chapelle Notre-Dame du Mont Carmel, datant de 1762, dotée d’une unique nef et d’autels latéraux dans un décor lumineux conforme à la tradition carmélitaine.

La chapelle Notre-Dame du Mont Carmel

Un lieu plein de mystère

Carmel de Pamiers : un joyau du patrimoine à visiter en exclusivité !

Le rendez-vous est pris pour une visite guidée du Carmel en petit groupe (gratuite), proposée une fois par semaine en saison estivale par l’office du tourisme. Une opportunité à ne pas rater ! Nous retrouvons les autres participants devant la Cathédrale, le point de départ idéal pour explorer Pamiers à pied.

En plein centre-ville, derrière ses hauts murs et son porche austère, l’ensemble imposant du Carmel nourrit notre imaginaire. En franchissant la porte de ce lieu sacré, une sensation de sérénité nous envahit. Le couvent s’organise autour d’un jardin avec des arcades et galeries formant le cloître qui date de 1695. La sobriété et la modestie sont les maîtres-mots de cette vie spirituelle.


La bonne idéeÀ 20km de Pamiers, les Forges de Pyrène vous embarquent dans la découverte des vieux métiers de l’ère Industrielle Ariègeoise.


Couvent des Carmélites de Pamiers

Les sœurs assistaient aux prières derrière cette grille dans la chapelle

Couvent des Carmélites de Pamiers

Couvent des Carmélites de Pamiers  Couvent des Carmélites de Pamiers

Les couloirs


Nous découvrons dans ce lieu solennel la vie austère des 30 sœurs carmélites rentrées dans l’ordre par choix ou par punition. Nous explorons avec notre guide les différents espaces du quotidien des religieuses : les jardins qu’elles cultivaient, la salle du chapitre (où se trouvent les pierres tombales des Révérendes Mères), le réfectoire, les lieux de vie collective, la chapelle, l’oratoire et les parloirs pour recevoir leurs familles derrière une grille afin d’empêcher tout contact physique. À l’étage, les dortoirs consistent en de sobres cellules de 7m2, avec fenêtres opaques pour celles donnant sur la rue. Il fallait bien se préserver du regard d’autrui ou de sa propre curiosité sur le monde extérieur ! Les détails à observer pointés par notre guide sont captivants et nous plongent dans cet univers reclus et solitaire.


La bonne idéeVisitez la Grotte du Mas d’Azil pour une introduction fascinante à la préhistoire et à la géologie dans cette région riche en découverte surprenantes !


Une des chambres, avec une vue sur le cloître   Une des chambres, avec une vue sur le cloître

Une des chambres, avec une vue sur le cloître

Le parloir

Le parloir pour recevoir sa famille

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Le recueil d’enfants abandonnés au Carmel de Pamiers

Nous passons devant la porte du tour, symbole du cloître. Ce grand contenant cylindrique en bois, muni d’un mécanisme lui permettant de tourner sur lui-même, limite l’échange avec l’extérieur. Souvent méconnu dans l’histoire de la ville, le tour du Carmel de Pamiers était utilisé pour l’abandon anonyme d’enfants. Dès le moment où les bébés étaient déposés dans le tour, les religieuses en prenaient la responsabilité jusqu’à leur placement dans une famille.


Le Tour du Carmel de Pamiers

Le Tour du Carmel de Pamiers


Nous arpentons les couloirs, les allées et les jardins de ce haut lieu spirituel. Le calme et la sérénité règnent partout. Dans cet îlot hors du monde, on ne peut qu’être saisi devant ce mode de vie monastique des Carmélites. Une heure de visite à savourer pleinement, comme une parenthèse spirituelle hors du temps. Un « sacré » moment d’émotion !


La bonne idéeVous avez aimé Pamiers ? Poursuivez votre séjour en Ariège par la visite de ses plus beaux villages !


Couvent des Carmélites de Pamiers

Contactez l’Office de Tourisme des Portes d'Ariège Pyrénées +33 (0) 5 61 67 52 52

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Article et photos realisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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