La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège

Mirepoix
La cité médiévale de  ...

Située au cœur du pays Cathare, entre Foix, Toulouse et Carcassonne, la bastide de Mirepoix a su résister aux assauts ennemis comme à ceux du temps pour arriver aujourd’hui intacte jusqu’à nous. Labellisé comme l’un des "Plus beaux villages de France", Mirepoix est un joyau incontournable de l’Ariège pour les amateurs d’histoire et d’architecture. Derrière ses remparts, les maisons à colombages multicolores, la somptueuse Place des Couverts, l’imposante cathédrale Saint-Maurice et les petites échoppes nous plongent avec fascination dans l’ambiance moyenâgeuse de cet ancien fief cathare.

Mirepoix est idéalement situé pour découvrir ce joli coin d'Ariège, le Pays Cathare, qui jouxte l'Aude, tout en étant proche des Pyrénées. Installez-vous en famille dans un camping avec piscine proche de Mirepoix, pour profiter de la nature généreuse qui vous entoure !


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La Porte d'Aval, édifice défensif de la ville médiévale
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège

Explorez les ruelles de Mirepoix à pied et plongez dans le passé !

Un patrimoine culturel aux sources de l’Histoire

Un petit voyage dans les couloirs du temps ça vous dit ? Une fois franchie la Porte d’Aval, le temps semble s’être arrêté dans la petite cité médiévale de Mirepoix, comme "figée" dans cette grande période de notre histoire qu’est le Moyen Âge. Cernées de remparts, les ruelles étroites s’explorent à pied et la tête en l’air pour ne rien manquer de son architecture singulière. Rien de mieux qu’une balade pour découvrir l’importance de cette place marchande et centre drapier dans l’Histoire, réel archétype de la cité médiévale. La fameuse Place des Couverts inaugure merveilleusement bien notre découverte de Mirepoix. La ville s’articule autour de cette place centrale, entourée de superbes galeries soutenues par des piliers de chêne, appelées "couverts » et surmontées de maisons aux poutres apparentes et aux façades colorées.

Vous partez découvrir les Pyrénées Cathares en famille ou entre amis ? Installez-vous dans une vraie maison de vacances chaleureuse, un grand gîte avec piscine en Ariège, à proximité de Mirepoix, Camon, Pamiers, Foix, le Lac de Montbel... En pleine nature, avec tout ce dont vous avez besoin pour vous divertir ou vous reposer.

La bonne idée : Visitez le village de Camon, qui se trouve à une dizaine de kilomètres de Mirepoix.


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège


Tout autour de la place arborée, les arcades offrent une promenade très agréable, bordées de petites boutiques, de galeries d’artistes, de terrasses de cafés et de restaurants. Prenez le temps d’admirer ces maisons à colombages de près : les menuiseries, les détails des boiseries, les pièces de charpente sculptées caractéristiques des demeures les plus aisées. Les plus belles sculptures se trouvent sur la plus imposante maison de la place : la Maison des Consuls (les magistrats municipaux) datant du XVe siècle. Près de 103 sculptures de têtes, de personnages, de monstres grimaçants et d’animaux ornent les extrémités de ses poutres. Ces représentations médiévales parfaitement conservées constituent une curiosité qui a fait la célébrité de Mirepoix.


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège

La maison des Consuls à voir absolument !

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L'Hôtel de ville
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La Halle couverte


Au centre de la Place de Couvert, une halle couverte en fer forgé abrite chaque lundi l’un des plus gros marchés de la région. Dominant cette place historique d’échange et de commerce, l’imposante Cathédrale Saint-Maurice exerce son irrésistible pouvoir d’attraction. N’hésitez pas à pousser la porte de cet édifice de style gothique médiéval dotée de la plus large nef d’Europe (22 mètres !). Datant de la fin du XIIIe siècle, sa construction s’étala sur six siècles ! Elle abrite un orgue de 1891 classé « Monument historique ». Réalisé par Wilhelm Eugen Link, il s’agit en fait du plus grand instrument allemand de cette période construit pour la France entièrement conservé.


La bonne idée : Pour une échappée nature, allez faire un tour au Lac de Montbel, un des plus beaux lacs d’Ariège.


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
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L’ancienne Cathédrale Saint Maurice de Mirepoix


En arpentant les charmantes petites rues adjacentes, notre itinérance nous mène découvrir d’autres joyaux du patrimoine historique et naturel de Mirepoix dispersés ici et là : l’ancien palais épiscopal, le chêne vert (vieux de 800 ans !), le pont à 7 arches, la maison Malroc, le Béal etc… Une excellente carte touristique est disponible à l’Office du Tourisme situé dans un des beaux bâtiments médiévaux de la Place des Couverts. Juste à l’extérieur de l’office, remarquez les deux mesures à grains datant du 17e et 18e siècle. L’Office du Tourisme organise également des visites en compagnie de guides conférenciers pour vous plonger en détails dans le passé de la ville !


La bonne idée : Les cascades pétrifiantes de Roquefort-les-Cascades ne sont pas loin, pour poursuivre la visite par une randonnée agréable et insolite.


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège

Flâner dans les magasins et boutiques originales qui jalonnent les rues du centre-ville est un passetemps favori à Mirepoix. Voici quelques coups de cœur :

  • Insolite : la boutique d’antiquité, brocante de Serge Mielly sous les couverts de la Place. Un voyage dans le temps !
  • Mystique : la petite échoppe « Le Ballet de la Sorcière ». Pénétrez dans l’univers fantastique des Sorcières !
  • Gourmand : la boucherie charcuterie artisanale Olivier Piotto dont les spécialités maison sont la saucisse de foie de porc, le cassoulet local avec des haricots de Castelnaudary (aussi appelé le lingot) et les préparations à base de canard fermier régional !


La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège
La cité médiévale de Mirepoix, bijou architectural de l’Ariège


Des festivités tout au long de l’année à Mirepoix !

  • Juillet : Les Fêtes Médiévales célèbrent une ancienne tradition qui se perpétue dans les ruelles de Mirepoix. Décor champêtre, concerts, animations, village médiéval !
  • Premier dimanche de juillet : Salon du livre d’histoire locale de Mirepoix
  • Premier week-end d’août : Festival MiMa, festival des arts de la marionnette
  • Octobre : Fête de la Pomme
  • Fin octobre : Fête de la Gastronomie
  • Décembre : Animations de Noël


Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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