Le Canal du Midi à vélo, en Haute Garonne depuis Toulouse

Toulouse
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Le Canal du Midi à vé ...

Quand la météo est de la partie, c’est le moment que choisissent les amoureux du deux roues, pour faire de belles balades à vélo sur les voies vertes de France. C’est à Toulouse que commence notre séjour à vélo sur le Canal du Midi, que l’on peut parcourir jusqu’à Sète, pour un total de 240 km. En Haute-Garonne, il est possible de cheminer de Toulouse à Villefranche-de-Lauragais, à la frontière avec le département de l’Aude. Avant de nous engager le long du canal, nous allons nous promener en vélo dans les rues de la ville rose pour découvrir l’Histoire de ce Canal du Midi et bien sûr, les lieux incontournables de Toulouse !

Canal du Midi, Jenny Diab


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L’histoire du Canal du Midi

Le Canal du Midi est né sous l’impulsion de Pierre-Paul Riquet, un percepteur d’impôts, soucieux de trouver des solutions pour faciliter le cheminement des marchandises. Il lance alors le plus grand chantier du XVIIème siècle et révolutionne par la même occasion, la navigation fluviale dans le sud de la France ! Avec l’accord de Louis XIV, il achemine l’eau de la Montagne Noire (dans le Tarn) jusqu’au seuil de Naurouze (dans l’Aude) : le point le plus élevé du Canal qui deviendra par la suite, la ligne de partage entre les eaux de l’océan Atlantique et de la mer Méditerranée. Le chantier durera 15 ans. Aujourd’hui, le Canal du Midi est l’un des plus anciens canaux d’Europe toujours en activité et depuis 1996, il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Avant d’être rebaptisé « Canal du Midi » en 1789 par les révolutionnaires, il portait le nom de « Canal Royal de Languedoc ». Au XIVe siècle, la finalisation du Canal Latéral à la Garonne (qui double la Garonne de Bordeaux à Toulouse), rend possible la navigation fluviale de l’Océan Atlantique à la mer Méditerranée. Les deux ouvrages forment ensemble, ce que l’on nomme le Canal des Deux Mers.

Canal du Midi, Jenny Diab

 

Conseils pour faire du vélo sur le Canal du Midi

Le Canal du Midi est à l’origine un chemin de halage, qui était utilisé pour tracter les embarcations qui remontaient le canal, à l’aide d’une corde tirée par des hommes ou des animaux.  Il est donc parfait pour les marcheurs, mais sachez que la portion dans la région de l'Aude n’a pas un revêtement optimal pour les cyclistes. Le chemin est très caillouteux, avec des racines qui ressortent : on est sérieusement secoué ! Nous vous recommandons alors de partir avec un vélo tout terrain VTT ou avec un vélo électrique tout chemin.

Choisissez bien votre monture

Quand on fait du vélo, surtout durant la belle saison, l’élément essentiel c’est le ravitaillement en eau, qui s’avère parfois difficile, car les fontaines manquent cruellement sur le Canal du Midi… Vous en trouverez quelques unes après Toulouse, mais elles sont discrètes… Petite astuce, demandez aux gardiens des écluses, ils acceptent avec gentillesse que vous remplissiez votre gourde !

La période idéale pour faire le Canal du Midi à vélo ? C’est le printemps ! Quand le soleil ne chauffe pas encore énormément, que la faune et la flore se réveillent doucement pour vous offrir des couleurs très agréables …


Les bons conseils du Guide Toulouse Pyrénées :


Canal du Midi, Jenny Diab
La beauté du canal du Midi, en toutes saisons (mais au printemps, c'est le top)

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Le Canal du Midi à Toulouse

Avant de partir sur le Canal du Midi, une balade s’impose dans la ville de Toulouse avec plusieurs arrêts pour profiter des endroits incontournables comme la Basilique Saint-Sernin, la Place du Capitole, le Pont neuf, le Musée des Augustins ainsi que les cours intérieures cachées où se reposer, loin de l’agitation et de la circulation.

Canal du Midi, Jenny Diab
L'incontournable Pont Neuf de Toulouse
La Cathédrale Saint-Étienne
Profitez de la ville rose !

Faites une visite de Toulouse à vélo ! Toulouse Bike Tour propose de supers expériences intéressantes et complètes, qui vous feront aimer la ville rose. Faites aussi confiance à VélOtrement, une agence  de Tourisme à vélo qui propose des balades de différents styles  pendant 3 heures.

La ville de Toulouse est parfaitement adaptée à la circulation en vélo, parfois des portions sont partagées et vous pouvez toujours emprunter des petites ruelles, où vous croiserez très peu de monde. Si vous souhaitez voir les endroits incontournables à Toulouse, il vous faudra vous éloigner un peu du Canal du midi, mais ce n’est pas un problème car vous pourrez toujours le récupérer à tout moment durant votre escapade.

Le Canal du midi de Toulouse à Villefranche-de-Lauragais

Avec un total de 38 kilomètres, la voie cyclable qui va de Toulouse jusqu’à Villefranche-de-Lauragais est parfaite pour un weekend à vélo en Haute Garonne ! Si vous n’avez pas votre propre vélo et que vous souhaitez le louer, vous pouvez prendre le métro depuis Toulouse jusqu’à Ramonville et aller à l’agence de location Le Petit Cyclo. Ils peuvent vous apporter le vélo à Toulouse pour partir directement sur le Canal du Midi, ou bien vous débutez à l’agence de Ramonville.

Canal du Midi, Jenny Diab
En route pour le canal du midi !


En quittant Toulouse, vous allez commencer à apercevoir des écluses. Vous sortez d’un environnement urbain, il n’y a plus le bruit de la circulation, et tout autour de vous, l’environnement est très fleuri. Beaucoup de curieux viennent découvrir ou redécouvrir les manœuvres, pour faire franchir le dénivelé aux embarcations à fond plat, comme les péniches ! Profitez-en vous aussi pour faire une pause et admirer ce système ingénieux.

Il y a au total 63 écluses le long des 240 km du canal du midi, elles sont de toutes sortes. Certaines servent uniquement de passage pour les bateaux, d’autres sont aussi l'hôte de péniches transformées en restaurants pour manger au bord du Canal, on y trouve aussi des produits locaux (miel, saucissons, fruits ...). Il y en a même qui sont converties en  petites échoppes pour vendre à boire et à manger.

Les écluses
L'une des écluses, un système complexe et ingénieux pour faire descendre les bateaux le long du canal.
Canal du Midi Jenny Diab

Une péniche épicerie

Les bateaux que vous verrez passer ne sont plus ceux qui transportent les marchandises, comme au temps des bateliers. Ce sont des bateaux majoritairement proposés à la location pour la navigation de plaisance. C’est aussi un bon moyen de découvrir le Canal du Midi, bien que ce soit quand même beaucoup plus lent !

Les bons conseils du Guide Toulouse Pyrénées :


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Le plaisir de rouler à vélo sur le Canal du midi

C’est vraiment une jolie portion, qui peut se faire en famille sans problème. En partant relativement tôt, vous pourrez apercevoir une faune très active : des canards, des hérons cendrés, des poules d’eau et des oies. Parfois des sangliers viennent timidement s’abreuver, en compagnie de quelques ragondins. C’est magnifique quand le soleil est au rendez-vous. J’ai adoré rouler seule, parfois sans croiser personne, c’est un moment privilégié de n’avoir que pour soi le Canal du Midi ! Lorsqu’il m’arrivait de croiser des cyclistes, des randonneurs, nous échangions toujours un mot agréable, un bonjour, un bon courage…

 Canal du midi Jenny Diab

Les abords vivants du canal du midi


Il est pratiquement impossible de se tromper de rive pour circuler à vélo … Si vous avez un doute, il suffit de demander conseil à une personne cheminant sur le canal ou aux responsables des écluses. Surveillez aussi votre GPS ou Google map, car le canal est clairement indiqué. Quelques jours sur le Canal du Midi à vélo, en famille ou entre amis, c’est une expérience vraiment unique que nous vous recommandons ! Et pourquoi ne pas poursuivre dans l’Aude, puis l’Hérault pour en faire un magnifique voyage de plusieurs jours ? On s’attache rapidement au Canal du Midi, prenez-le le temps de l’admirer !

Bonne balade !

 

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Article et photos préparés par Jenny DIAB, suivez là sur son site Internet JDRoadTrip !


Canal du Midi Jenny Diab

 

 

 


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