Les incontournables de Saint-Lizier, capitale historique du Couserans

Saint-Lizier
Les incontournables d ...

Perché au sommet d’un éperon rocheux, Saint-Lizier exhale comme un parfum de temps suspendu. Portes fortifiées, remparts, cloîtres et cathédrales romanes, façades gothiques sculptées… l’ancienne cité épiscopale annonce tout de suite ses couleurs médiévales et porte avec fierté les joyaux de son riche passé. Aujourd’hui, la Cité d'Art et d'Histoire de Saint-Lizier offre à ses visiteurs un patrimoine exceptionnel à découvrir. Entre ses sites touristiques immanquables et ses secrets les mieux gardés, voici les incontournables de Saint-Lizier pour un fabuleux voyage dans le temps !

Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège


1 – Admirer les remparts antiques de la cité fortifiée

Si les vieilles pierres exercent sur vous un irrésistible pouvoir d’attraction, les remparts antiques qui ceinturent la cité vous fascineront certainement ! Site défensif naturel surplombant les flots tumultueux du Salat, Saint-Lizier verrouille le passage entre plusieurs vallées et se dote d’une muraille fortifiée à même le socle rocheux. Probablement érigées vers le Vème siècle, ces fortifications répondent aux attaques des peuples germaniques vers le piémont pyrénéen. Tout autour de la vieille ville, remarquez ces remparts très bien conservés sur l’essentiel de leur tracé. Bien qu’écroulés en partie au nord, ou cachés par endroit par des maçonneries plus récentes, ils sont encore visibles sur plus de 600 mètres !


2- Flâner dans les venelles fleuries

Rien de tel qu’une balade dans Saint-Lizier pour explorer ses ruelles médiévales en quête de témoignages de son riche passé ! Rendez-vous à l’office du tourisme pour se procurer la carte et l’itinéraire de la visite libre de la ville. En passant sous la tour de l'Horloge, l'une des portes qui marque l'entrée dans la cité romaine, on découvre un véritable joyau. Bordées de charmantes bâtisses construites entre le XVème et le XVIIIème siècle, les ruelles forment un véritable labyrinthe dans lequel on se perd avec délice ! Flânez dans la rue des Nobles pour admirer d’anciennes demeures des chanoines. Au fil des ruelles, on aperçoit de belles maisons à colombage, de superbes portes cloutées ainsi que de nombreux petits détails sur les façades. Ne manquez pas la Place des Etendes, le Bourassou, la plus belle venelle pavée de la ville mais aussi le « carré de Jules », la rue la plus étroite !

Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège
Saint-Lizier Ariège


3- Visiter une des plus belles pharmacies anciennes de France !

A la grande époque du pèlerinage de Compostelle, les malades et les pèlerins étaient soignés à l’hôtel-Dieu. L’élégante bâtisse de l’ancien hospice abrite derrière ses hauts murs un des trésors les mieux gardés de Saint Lizier : une authentique pharmacie du XVIIIème siècle parfaitement conservée. Dans cette officine, les potions, sirops et remèdes étaient concoctés selon des procédés ancestraux ! L’office de tourisme propose des visites guidées sur réservation pour découvrir ce lieu insolite.

La pharmacie de Saint-Lizier


4- Contempler la vue sur les Pyrénées !

La beauté des lieux se trouve partout pour celui qui prend le temps d'admirer, mais certains points de vue sont vraiment exceptionnels ! C’est le cas des terrasses panoramiques situées dans l'enceinte du Palais des Evêques, devant l’excellent restaurant « le Carré de l’Ange ». Ce point de vue dégagé vous gâte d'un beau tableau de l’église en premier plan, et du village ouvert sur un magnifique paysage de la chaine des Pyrénées en toile de fond !

Saint-Lizier Ariège


5 – Découvrir Le Palais des Évêques

Surplombant la cité, le Palais des Évêques est l’ancienne résidence épiscopale : 77 évêques s’y succèdent entre le Vème siècle et 1801, date à laquelle Saint-Lizier perd son statut d’évêché. Aujourd’hui inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, le bâtiment abrite le musée départemental de l’Ariège qui présente sur 4 niveaux l’histoire de l’Ariège ( tout particulièrement du Couserans) de l’Antiquité à nos jours. La première salle est dédiée à l’époque Romaine et dévoile le trésor de Saint-Girons.Dans la deuxième salle sont exposés des sarcophages datant du VIème siècle alors que la troisième salle évoque le Palais épiscopal et la Cathédrale Notre Dame de la Sède. Enfin, la quatrième salle présente des contes et légendes des Pyrénées ainsi que des objets de la vie quotidienne des habitants de la vallée de Bethmale au début du XXe siècle. Une visite captivante et interactive !

Le ticket d’entrée du Palais des Évêques comprend la visite libre du musée, ainsi que de la cathédrale Notre-Dame-de-la-Sède dans son enceinte.

Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier


6- S’émerveiller dans la Cathédrale Notre-Dame-de-la-Sède

Après avoir été une civitas romaine puis une capitale religieuse, Saint-Lizier conserve un patrimoine historique unique avec la particularité de posséder deux cathédrales.  Situé dans la cour intérieure du palais, Notre Dame de la Sède - le siège de l’ancien évêché recèle de trésors surprenants. En 1992, le démontage des boiseries du chœur pour restauration a révélé de superbes peintures murales remarquablement conservées, réalisées à base d’ocre, de charbon et de chaux à la fin du XVème. Sur un fond étoilé, le plafond présente un ensemble exceptionnel de 24 personnages représentant douze sibylles associées aux Pères des douze tribus d’Israël. Le niveau de détail et de précision est admirable !

Saint-Lizier
Saint-Lizier


7- Découvrir l’ancienne Cathédrale de Saint-Lizier

Située sur la place principale du village, l’église Saint Lizier est la cathédrale d’origine de la cité. Construite au XIème siècle, consacrée en 1117, elle perd son « titre » de Cathédrale pour devenir l’église paroissiale de Saint-Lizier en 1655.A travers une architecture unique, on remarque plusieurs périodes de construction. Son clocher de type toulousain, par exemple,une tour octogonale crénelée date du XIVème siècle. À l’intérieur, découvrez d’exceptionnelles peintures romanes de la fin du XIème qui ornent le chœur et l’abside centrale. Parmi les plus anciennes visibles dans les Pyrénées, lasplendide peinture du « Christ en Majesté » date du XIIIème siècle. Le Trésor des Evêques de Saint-Lizier, sa collection d’orfèvreries (13 000 pièces de monnaie) et d'objets liturgiques sont conservés dans l’ancienne sacristie à laquelle on accède en traversant le cloître.

Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier


8 – S’accorder un moment hors du temps dans le cloître roman

Bâti au XIIème siècle, c’est un des cloîtres romans les plus fascinants d’Ariège ! Déambulez entre ses 4 galeries parfaitement préservées, dotées de 32 arcades reposant sur des colonnes simples et doubles. Attardez-vous sur les détails de l’architecture : les chapiteaux sont décorés d’animaux fantastiques, de démons et de personnages grimaçants mais aussi de tresses, vanneries, entrelacs et palmettes. Prenez le temps de profiter de la sérénité et la beauté intemporelle de ce lieu.

Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier
Saint-Lizier


A présent, à vous d’aller explorer Saint Lizier, ce joyau du patrimoine ariégeois serti dans un écrin de nature ! Depuis 1998, ses principaux monuments sont inscrits sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO, au titre des chemins de Saint-Jacques de Compostelle. La cité constitue une étape des ‘Chemins du Piémont’ sur le GR78.

Saint-Lizier


Saint-Lizier est le point de départ de plusieurs belles randonnées : le chemin des Gabats, le sentier d’interprétation des "hadas", les fées des Pyrénées, la chapelle du Marsan et le tuc de Montcalivert. N’hésitez pas à passer à l’office de tourisme sur place pour davantage de renseignements !


Photos et article préparés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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