24h à Lourdes : découvrir la ville sacrée aux pieds des Pyrénées

Lourdes
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Aux quatre coins de la planète se trouvent des lieux mystiques qui dégagent une spiritualité intense. Sur le gave de Pau, aux pieds des Pyrénées, Lourdes est un centre de pèlerinage chrétien célèbre dans le monde entier. C’est le quatrième lieu saint catholique après le Vatican, la basilique Notre-Dame de Guadalupe de Mexico et la basilique Notre-Dame d’Aparecida au Brésil. De ce fait, la ville attire 6 millions de visiteurs par an : un grand nombre ont la foi et se rendent sur ce lieu saint pour obtenir une faveur divine, expier leurs fautes, ou renforcer leur spiritualité. D’autres touristes, non-croyants, visitent Lourdes pour partager cette émotion et par simple curiosité pour le patrimoine. Quoi qu’il en soit, Lourdes ne laisse aucun visiteur indifférent.

Visite de Lourdes

Une bourgade au destin hors du commun

Au début des années 1850, Lourdes est un modeste chef-lieu de canton de 4135 habitants. La ville n’est alors qu’une étape pour les curistes attirés par les eaux thermales de Barèges, de Cauteret, de Luz-Saint-Sauveur et de Bagnères-de Bigorre. Sa destinée est bouleversée à partir du 11 février 1858 quand la jeune bergère Bernadette Soubirous, âgée alors de 14 ans, voit apparaître une « dame habillée de blanc » à dix-huit reprises dans la grotte de Massabielles. Après lui avoir demandé son nom plusieurs fois, la femme répond enfin à Bernadette le 25 mars, en occitan, « Que soy era Immaculada Councepciou » : Je suis l'Immaculée Conception. Illettrée, Bernadette répète cette phrase qu'elle ne comprend pas en se rendant chez le curé Peyramale qui réalise rapidement que ces apparitions ne sont autres que celles de la Vierge Marie. Quatre ans plus tard, les apparitions sont reconnues par le clergé et Rome accepte le miracle. Les sites de ces manifestations deviennent des lieux de culte et des foules de croyants du monde entier se pressent en pèlerinage dans ce petit village des Hautes-Pyrénées. Depuis, des guérisons spectaculaires ont été répertoriées et les malades y sont accueillis chaque année. Que l’on soit croyant ou pas, la ferveur religieuse qui règne ici et les monuments érigés à la gloire de la Vierge Marie émerveillent autant les pèlerins que les simples curieux de passage à Lourdes.


Visite de Lourdes

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Une ville qui se développe avec le tourisme religieux

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Les sanctuaires de Lourdes 


La visite des lieux de culte constitue un point incontournable d’un voyage pour s’imprégner de la culture, rencontrer des fidèles et échanger avec eux pour mieux comprendre les religions. Nous choisissons de visiter Lourdes un dimanche, jour important dans la vie spirituelle des catholiques et d’autant plus à Lourdes où neuf messes se tiennent dans les diverses basiliques, chapelles et grottes. En arrivant à Lourdes, la ferveur religieuse est perceptible partout dans les rues. En traversant la ville pour se rendre dans les sanctuaires, nous croisons des familles, des groupes d’amis, des pèlerins et des bénévoles du monde entier qui cheminent dans une atmosphère conviviale, chaleureuse et fraternelle. Qu'importe votre confession religieuse, l’excitation des visiteurs se fait ressentir vivement en traversant le pont Boulevard Rémi Sempé qui mène à la Porte Saint-Michel à l’entrée du Sanctuaire.

Le complexe du Sanctuaire Notre-Dame de Lourdes comprend cinq lieux bien distincts

La basilique Saint-Pie X est située à gauche de l'esplanade qui conduit aux deux autres édifices. Inauguré en 1958, cet ouvrage moderne en béton armé est entièrement construit sous terre et peut contenir 2 500 fidèles.

Visite de Lourdes


Visite de Lourdes

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Basilique Notre Dame Rosaire


Devant nos yeux se dresse l’imposante basilique Notre Dame Rosaire de style romano-byzantin. Consacrée en 1901, la basilique s'ouvre sur un vaste parvis pouvant rassembler plus de 80 000 visiteurs. Des arcades encadrent trois chapelles semi-circulaires creusées dans la roche. L’une est consacrée à Notre-Dame de Guadalupe à Mexico, la deuxième est dédiée à Sainte Bernadette, décorée d'une grande mosaïque sur fond doré. Enfin, la troisième est vouée à Saint Pascal Baylon, un franciscain nommé Saint Patron des œuvres eucharistiques du fait qu’il passait des heures à prier en extase devant le Saint-Sacrement.


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Plus loin, la basilique de l'Immaculée Conception domine l'ensemble du sanctuaire de Lourdes. Consacrée en 1876, elle est construite sur le lieu même des apparitions : au sommet du rocher de Massabielle et au-dessus de la crypte où se trouvent les reliques de Bernadette Soubirous et dont les murs sont couverts d'ex votos.


En plus des trois basiliques, les pèlerins viennent à Lourdes pour se baigner dans les piscines sacrées avec l'espoir de guérir grâce à l'eau de source miraculeuse. Construites dès 1882,elles sont situées plus loin à droite de la source. Les pèlerins se pressent pour recueillir cette eau bénite à partir de robinets avec tous types de récipients. Enfin, le lieu du miracle, la grotte où Bernadette Soubirous a vu la vierge lui apparaître est la destination finale du pèlerinage. Perchée dans la grotte, la statue de la Vierge domine l’esplanade ou se réunissent des centaines de croyants pour la messe dominicale. Un moment de paix et de prières inoubliable où la dévotion religieuse est à son comble. Tous les jours, des cérémonies, des prières, des processions, des chemins de croix, des veillées animent le sanctuaire.

En sortant du sanctuaire, nous flânons aux alentours et dans la ville. Nous y trouvons d’autres édifices religieux à admirer (l’église Sainte-Bernadette par exemple), une multitude de magasins de souvenirs ainsi que des hôtels à l’architecture majestueuse, comme le Grand Hotel Moderne construit en 1896,qui attire notre attention par l’élégance de ses façades. Deuxième ville hôtelière de France derrière Paris, Lourdes possède en effet un parc hôtelier impressionnant :plus de 140 hôtels, 12 000 chambres et 20 000 lits !


Visite de Lourdes



Le Château Fort et le Musée Pyrénéen

Avec plus de mille ans d’histoire, le château fort domine la ville de Lourdes perché sur un piton rocheux. Cet édifice incontournable offre une somptueuse vue panoramique sur le Sanctuaire religieux et la chaine Pyrénéenne. Sa visite réserve de belles surprises aux visiteurs, un véritable voyage dans le temps qui invite à découvrir une architecture défensive de fortifications médiévales préservées ainsi que le Musée Pyrénéen qui retrace la vie dans les Pyrénées françaises au 19e et début du 20e siècle.Pour un moment de détente et de relaxation, une déambulation dans le jardin botanique s’impose !

Le funiculaire du pic du Jer


Visite de Lourdes


Visite de Lourdes


Voici une autre visite incontournable de Lourdes qui séduit petits et grands ! Prenez de la hauteur en vous rendant au Pic de Jer (951 m d'altitude) par le funiculaire historique datant de 1900, situé à l'extrémité sud de la ville. Depuis le sommet dominé par une croix, admirez toute la vallée d'Ossau et un panorama à 360 degrés sur Lourdes et sur les montagnes. Prisé par les cyclistes tout terrain, ce funiculaire parcourt une distance de 1.1 km en 15 minutes, avec un dénivelé de 480 m. L’idéal est de monter avec le funiculaire et de descendre à pied si vous aimez la randonnée (une heure de marche environ). Au sommet, les paysages sont grandioses. Le restaurant « le Haut de Lourdes » permet de se restaurer en contemplant la vue à couper le souffle !  Une fois sur place, nous avons marché jusqu’à l'observatoire pour profiter d’un point de vue unique sur la ville.  Accompagnées d’une guide, nous avons exploré la galerie souterraine des grottes calcaires du Pic du Jer, longue de 360 mètres et ponctuée de gouffres et de failles, témoignant de la formation des Pyrénées. Une visite parfaite pour trouver un peu de fraicheur !




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Le lac de lourdes

A seulement 3 km du centre-ville en direction de Pau, le lac glaciaire de Lourdes s’étire sur 6 kilomètres et offre aux promeneurs le spectacle d'une nature préservée au cœur de 50 hectares de verdure. Pour les plus motivés, n’hésitez pas à vous lancer dans le tour du lac à pied ou en VTT… bien équipé, cette balade vous promet de belles découvertes et un grand bol d’air frais. La baignade y est autorisée et des sports nautiques tels que le stand up paddle, le kayak ou le canoë sont proposés au public. Sur ces embarcations respectueuses de l’environnement, il est possible de traverser le lac et d’aller observer la tourbière du lac de Lourdes (site classé Natura 2000). 


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Photos et Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide de Toulouse Pyrénées


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