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Ariège - Le Couserans

Le Couserans est une province Gasconne, un territoire qui se trouve sur la partie ouest de l'Ariège. Il se compose de plusieurs vallées (18 !!) avec des paysages de toutes altitudes, entre piémont et haute-montagne. La ville principale et de positon centrale du Couserans est Saint-Girons. C'est un territoire encore "brut" au centre positif du terme, il est emprunt de nature et de traditions. Le Mont Valier, le Pic du Crabère (les sommets les plus connus), sont synonymes d'activités de plein air en été, comme en hiver. Les stations de ski sont fréquentées par les familles, mais aussi les amoureux de ski alpin et de ski nordique. Le Parc Naturel Régional des Pyrénées Ariègeois fait pleinement partie de ce territoire aux consonances 100% nature. A la faveur des montagnes, c'est aussi un territoire d'eau, elle est omniprésente par le biais de la multitude de torrents, petites cascades et ruisseaux qui font des acrobaties autour des villes et villages de caractère. Le Couserans est aussi synonyme de plaisir avec les termes d'Aulus-les-Bains, bref chacun y trouvera son compte, pour des vacances plutôt en plein air.

Carte du Couserans en Ariège

Saint-Lizier


La ville de Saint-Lizier dans le Couserans

Saint-Lizier

C'est la capitale religieuse du Couserans, en raison de sa qualité de siège épiscopal du département au Vème siècle. L'occupation du territoire de la ville remonte à la Préhistoire, un site de fouilles a révélé une occupation depuis le Magdalénien. Le Chemin de Compostelle du Piémont Pyrénéen passe par la ville et plusieurs monuments historiques (84 objets et monuments!) sont présents sur la commune. Saint-Lizier fait partie des Grands Sites de Midi Pyrénées, une reconnaissance importante de son capital touristique incontournable ! Vous visiterez à Saint-Lizier, l'abri préhistorique, la très belle cathédrale Saint-Lizier , le musée du Palais des évêques, le trésor des évêques ainsi que la chapelle de Notre-Dame du Marsan.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Savez-vous ce qu'est une Georgette ? C'est un instrument culinaire, inventé à Saint-Lizier. Un ustensile inspiré des couverts des Inuits Canadiens, qui est constitué d'une cuillère, d'une fourchette et d'un manche aiguisé comme un couteau. Tour cela en 1 seul objet. En 2016, La Georgette fut médaillée d'or au concours Lépine. Le couvert de l'avenir ?
  • Visitez la pharmacie du XVIIIème siècle, une sorte de musée, avec des faïences et des instruments d'époque, une visite guidée enrichissante avec des anecdotes sympas !
  • Un super parc à thème pour toute la famille : Au Pays des Traces, pour tout savoir sur la reconnaissance des traces dans la nature.
  • Il y a un joli pont Romain à voir, à la sortie du village.


Saint-Girons

La ville de Saint-Girons

La ville de Saint-Girond au bord de la rivière

C'est la ville la plus importante du Couserans, elle est positionnée à un carrefour entre le piémont et la montagne. C'est aussi un carrefour commercial, elle était autrefois sur la route du sel vers l'Espagne et a vécu une période industrielle importante.
Le marché hebdomadaire de Saint-Girons, le samedi matin, est un lieu incontournable du Couserans, un moment où toutes les traditions (culinaires et autres) des montagnes alentours convergent. Il est réputé jusqu'à Toulouse ! Question patrimoine, vous y verrez l'église Saint-Girons et son grand orgue, le château des Vicomtes, qui abrite une bibliothèque et l'église Saint-Valier.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Visitez le musée du Chemin de la Liberté, qui retrace l'épopée du passage des Pyrénées pour fuir la France, occupée durant la Seconde Guerre Mondiale.
  • Vous aimez le fromage Le Monségur ? Il est fabriqué par les Fromageries Occitanes à Saint-Lizier !
  • Pour une visite maltée, RDV à la Brasserie Artisanale d'Ariège Pyrénées ou à la brasserie de l'Orge Folle, pour une visite et bien sûr, une dégustation ...
  • Non loin de Saint-Girons, à Rimont, nous vous recommandons la visite de l'Abbaye de Combelongue.
  • Début Aoùt, vous pourrez assister à l'annuelle Festival des Rencontres Internationales Traditions et Ethnie


La Bastide de Sérou

Le Lac de Mondely près de La Bastide de Sérou

Un lieu bien situé pour des vacances au vert ! A l'est du Couserans, vers Foix, la Bastide de Sérou est une commune qui bouge, où il est agréable de se promener. Vous y découvrirez la Chapelle d'Unjat, sur fond des Pyrénées, plusieurs belles maisons du XVIIIème siècle, la Tour du Loup et une grande halle. Vous y découvrirez aussi la Ferme aux Reptiles, un élevage et une exposition de serpents, tortues, iguanes et autres animaux à sang froid ! Vous apprécierez en particulier l'éco-vivarium tout en bois et alimenté par des panneaux solaires. Le Lac de Mondely est un lieu privilégié pour l'observation des animaux de cet écosystème, de nombreux départs de randonnées sont disponibles, ainsi que des activités à la base nautique estivale.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Enfourchez le VTT pour une grande promenade sur la voie verte de Foix, qui rejoint Saint-Girons en passant par la commune.
  • Les amateurs de Golf seront heureux de tester leur swing à l'Eco Golf d'Ariège Pyrénées.


Seix

Le Chateau de Seix, dans la ville de Seix
Labélisée Station Verte, affichant une altitude de 500 à 2800m, la commune de Seix est arrosée par la rivière le Salat et toute proche de l'Espagne. Si la ressource minière était la principale activité génératrice de revenus par le passé, c'est aujourd'hui le tourisme qui prime. Vous vous y promènerez avec délice, pour découvrir : le Château de la Garde, le Musée et Centre d'expositions qui se situe dans le Château de Seix, Le Château du Mirabat, l'église et son fronton baroque. Mais à Seix, on fait aussi beaucoup d'activités nature, de la randonnée (appréciez le beau GR10 à proximité des carrières de Vert d'Estours), des activités d'eaux-vives et ... de la détente ! La réserve du Valier, une réserve domaniale qui culmine à 2838m avec le célèbre Mont-Valier est un bonheur en toutes saisons. Les photographes et les marcheurs patients pourront y apercevoir une multitude d'animaux sauvages, d'oiseaux rares et de troupeaux de pastoralisme.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Regardez la belle vue depuis le pont du Haut Salat !
  • Plusieurs chemins de randonnées sont disponibles sur le site Internet des Montagnes du Couserans
  • Près de la Chapelle de Notre-Dame de Pitié, découvrez le Jardin de Curé, un espace végétal très agréable et surprenant, tenu par des bénévoles ravis de vous expliquer leur travail.


Bethmale

Le Château d'Ayet à Bethmale

La Belle montagne rocheuse, comme le souligne son nom en Gascon, est une vallée au cœur des Pyrénées Ariégeoises, un écrin de nature très préservé aux lacs couleurs émeraudes ... Les randonnées sont nombreuses, bien balisées et adaptées (selon leur portion) à tous les âges. Le Lac de Bethmale est magnifique, il est facilement accessible, même pour les personnes à mobilité réduite. Les amateurs de pêche à la truite l'apprécient, ainsi que les randonneurs !

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Près du village d'Ayet, vous pourrez voir un étonnant monument, un menhir : le "Peyro-Quillado", mystérieux bloc de granit de 2,1m de hauteur ...
  • Le lac d'Ayes (où l'on peut se baigner l'été) est relativement accessible en famille, depuis le parking de Mount Ner, 2H35 de marche pour 340m de dénivelé.
  • En face du village d'Arrien, se trouve les ruines du donjon de Brame-Vaque, dignes d'un film ...
  • Les amateurs de fromage seront heureux de goûter Le Bethmale, une pâte pressée non cuite, issu du lait de vaches Gasconnes.


Aulus-les-Bains

La Cascade d'Ars près de Bethmale
Une autre destination nature, loisir et ... thermes ! A Aulus-les-Bains, on s'agite en hauteur et on redescend au village thermal pour se ressourcer. En hiver, la neige recouvre la commune et l'été, les montagnes sont tellement vertes qu'elles sont éblouissantes ! La station de Guzet est toute proche pour les sportifs. Depuis 1824, Aulus-les-Bain exploite les propriétés curatives de ses eaux. Les curistes pourront séjourner selon plusieurs formules et pour le loisir, un espace aquadétente familial est prévu. Le bon plan : les forfaits de thermes et activités extérieures (raquette, rando ...). A Aulus-les-Bains, c'est aussi la splendide Cascade d'Ars sur 3 étages qui récompensera quatre bonnes heures de randonnée (difficile pour les enfants de moins de 6 ans).