La Gourgue d’Asque : randonnée fantastique au cœur de la forêt humide des Pyrénées !

Asque
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La Gourgue d’Asque :  ...
Au cœur des Baronnies, une région encore méconnue située entre le plateau de Lannemezan, la vallée d'Aure et Bagnères de Bigorre, se niche un des sites naturels les plus sauvages et les plus spectaculaires des Pyrénées : la Gourgue d’Asque. Blottie au creux des reliefs, des monts et des vallées, cette gorge montagnarde creusée à travers les falaises calcaires par les eaux cristallines de l’Arros est une merveille à découvrir à pied. Plongez dans une atmosphère enchanteresse et explorez un site hors du commun à la végétation exubérante et insolite. Surnommée la "Petite Amazonie des Pyrénées", cet endroit féérique est un vrai paradis pour les randonneurs et les amoureux de la nature !

La Gourge d'AsqueDes vues panoramiques à couper le souffle !

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Une randonnée facile, dépaysante et accessible à tout âge 

Pour accéder à la Gourgue d’Asque, nous empruntons depuis Asque la route en direction d'Esparros. A 600 mètres d’altitude, ce trajet dévoile une grande diversité de paysages luxuriants composés de vallées, de bois et de pâturages d’un vert flamboyant. Quelques haltes s’imposent sur cette route sinueuse pour profiter pleinement des panoramas sublimes et sortir l’appareil photo ! La fameuse citation du réalisateur et écrivain Philippe Pollet-Villard prend tout son sens : « dans un voyage ce n'est pas la destination qui compte mais toujours le chemin parcouru, et les détours surtout ». Ici toutefois, le voyage dans la Gourgue d’Asque nous réserve bien des surprises et émerveillements !

La Gourge d'Asque

Au bout de cette route en cul-de-sac, un petit parking nous attend : le point de départ de la randonnée. Nous nous acquittons des 4 € de frais pour 8 heures de parking. Étonnement nous trouvons un horodateur sur place dans lequel il est possible d’utiliser la carte bleue ! A proximité du parking, les vestiges d’une ancienne scierie attirent notre attention. Pendant plus d’un siècle, ce site abritait un centre de transformation du bois utilisant la matière première de la forêt et la force hydraulique procurée par l’Arros. A proximité de la rivière, des tables de pique-nique offrent la possibilité de se restaurer sur place. Des toilettes sont également disponibles au public.

La Gourge d'Asque

La Gourge d'Asque La gourge d'asque

Nous nous élançons enfin pour plusieurs heures de randonnée, équipées de bonnes chaussures de marche et d’un pull. L’air est saturé d’humidité et malgré les chaleurs estivales en dehors de la Gorgue, la température reste fraiche en permanence car les rayons du soleil ne traversent pas l’épais feuillage de la forêt. Par conséquent, la lumière est impénétrable et ce facteur participe largement à l’ambiance mystérieuse qui y règne. Le terme « Gourgue » provient d’ailleurs du terme occitan « Gorga » qui désigne un trou d’eau profond. 

Nous suivons le sentier d’interprétation balisé de 9km qui propose plusieurs parcours variants entre 1h30 et 3h de marche. Ce sentier est accessible aux poussettes et aux personnes à mobilité réduite sur le premier kilomètre et nous croisons quelques familles venues se rafraîchir à l’ombre des arbres et de la dense végétation de la gorge. L’ascension ne présente pas un fort dénivelé et le tracé constitue une boucle. Impossible de se perdre si on ne s’éloigne pas du sentier !

La Gourge d'AsqueUne randonnée pour les familles

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Immersion dans une curieuse forêt aux allures de jungle tropicale

La première partie du sentier suit le cours d’eau, bordé de noisetiers, de châtaigniers, de buis et de fougères en tout genre. Un léger voile de brume recouvre la rivière Arros et confère déjà une atmosphère particulière au lieu. Un vrai bonheur pour les amateurs de photographie ! En progressant le long du chemin, les arbres se parent de mousses abondantes et de lichens qui pendent des branches tels des tentacules géants. Les érables imposants, les bouleaux à l’écorce écaillée, les hêtres majestueux, les tilleuls à petites feuilles mais aussi les rochers de la rivière sont également recouverts d’un tapis de mousse. Nous tombons littéralement sous le charme de cette forêt sauvage et atypique, agrémentée de petites cascades qui se jettent dans le cours d’eau. Quelques arrêts s’imposent pour admirer la beauté des lieux et se laisser porter par la sérénité méditative. 

La Gourge d'Asque

La Gourge d'Asque

La Gourge d'Asque Tout au long du parcours, des panneaux informatifs, très pédagogiques nous aident à mieux comprendre la faune, la flore et le phénomène d’humidité exceptionnel qui opère ici. Nous traversons le Pont du verrou d’Asque et nous nous engageons sur le chemin étroit et glissant qui conduit à l'Œil de l’Arros, la source de la rivière qui émerge d’un bassin naturel en forme d'œil. Depuis le pont, nous décidons d’effectuer la boucle complète. Trois autres randonnées plus longues sont possibles en suivant les panneaux fléchés. Nous reviendrons, c’est une évidence !

La Gourge d'Asque   La Gourge d'Asque

La Gourge d'Asque

Une faune et une flore à respecter impérativement

Ce petit coin de paradis tropical étonne tant par son décor de conte de fées que par l’écosystème rare qu’il abrite. Véritable refuge de biodiversité, la Gourgue D’Asque regorge d’une multitude d’espèces aquatiques, dont la loutre, la truite fario, le saumon de fontaine ou encore la salamandre tachetée noire et jaune, très présente le long de l’Arros. Nous avons la chance d’en observer quelque unes, reconnaissables à leur aspect luisant. Attention à ne pas marcher dessus par inadvertance ! Pour conserver l’authenticité du site, aucune poubelle n’est à disposition sur le parcours. Les visiteurs sont priés de ne pas jeter de détritus, même organiques pour ne pas déstabiliser l’écosystème fragile. 

La Gourge d'Asque


Nous retournons au parking par le chemin qui longe la rive droite de l'Arros, puis qui rejoint finalement le chemin emprunté à l'aller. Nous prolongeons notre séjour à Asque pour profiter davantage des multiples randonnées : les pistes forestières, les falaises du Casque du Lhéris, la montagne de Billexe et de nombreux sites à explorer aux alentours.

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Le Gouffre d’Esparros, un autre trésor des Baronnies

Ce jour-là, nous quittons la « petite Amazonie » pour rejoindre le Gouffre d’Esparros à 20 minutes de route. Invisible depuis l’extérieur, nous pénétrons dans ce véritable palais de cristal avec un guide pour profiter de la grotte souterraine extrêmement protégée. La merveille que nous découvrons à l’intérieur dépasse l’imagination : les parois du gouffre sont recouvertes de cristaux d'aragonites blanches et de cristaux arborescents d’une beauté absolue. La visite guidée d’une heure dévoile de majestueuses formations géologiques créées au fil des millénaires : de grandes draperies de fines dentelles de gypse et d’aragonite, des stalactites étonnantes et des bassins d’eau turquoise limpide en contrebas. Un incontournable de la région ! 

le Gouffre d'Esparros   Le Grouffre d'Esparros

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Photos et Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide de Toulouse Pyrénées


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