Le lac de Bethmale dans le Couserans, paradis des promeneurs et des pêcheurs

Bethmale
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En plein cœur du Parc Naturel Régional des Pyrénées Ariégeoises, le Couserans et ses 18 vallées constituent un vaste territoire partagé entre la haute montagne, les vallons verdoyants et le piémont, dominé par les 2838 mètres du « Seigneur du Couserans », le Mont Valier. Dans ce cadre naturel spectaculaire, le lac de Bethmale nous fait fondre le cœur en nous offrant le sien d’une majestueuse couleur émeraude. Niché dans son écrin de verdure, ce site paradisiaque est prisé des promeneurs, des amateurs de pêche, des familles, des photographes, des rêveurs et des épicuriens en quête de sérénité et détente. Unique en Ariège, il garantit un dépaysement total en toutes saisons !

Lac de Bethmale

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Le lac de Bethmale : joyau du Couserans en Ariège

Lac de Bethmale
Lac de Bethmale

Un ponton en bois permet l’accès aux personnes à mobilité réduite et aux poussettes

Lac de Bethmale


En voilà un beau décor de carte postale !  À 1074m d’altitude, le lac de Bethmale est une vraie merveille de la nature avec ses eaux cristallines couleur émeraude et sa forêt de feuillus. Pour l’atteindre depuis Castillon-en-Couserans, il faut aller jusqu’aux Bordes-sur-Lez et prendre sur la gauche en direction de la vallée de Bethmale et du Col de la Core. Un grand parking gratuit attend les visiteurs pour garer les véhicules avant d’atteindre le lac situé à quelques dizaines de mètres à pied. Longeant trois grands bassins, un ponton en bois permet de rejoindre facilement le lac, le rendant ainsi accessible aux personnes à mobilité réduite et aux poussettes. Ce chemin nous invite dans le décor exceptionnel du lac : en arrivant sur les rives, la lumière et le jeu des reflets lacustres avec la forêt sont envoûtants. 

Une légende mystique et une véritable curiosité de la nature

Lac de Bethmale

La source souterraine du lac provient des profondeurs 

Nous sommes immédiatement surpris par ses eaux calmes et limpides, ainsi que par le silence qui y règne. Ici, le lac n’est pas alimenté par une rivière, ni par un torrent. Pourtant, à proximité du parking, la cascade qui découle du lac témoigne d’un fort débit d’eau. Alors, comment ce lac s’est-il formé ? La légende raconte qu’une méchante sorcière vivait jadis cachée au lac de Bethmale. Sa présence maléfique empoissonnait la vie des habitants du village et provoquait tous les jours leur colère, si bien qu’ils décidèrent de monter vers le col de la Core avec leurs fourches pour se débarrasser d’elle. Poursuivie et prise au piège par les Bethmalais, elle sauta dans le lac habillée d’une robe bleu-vert en jurant qu’elle ne disparaîtrait jamais. Restée au fond du lac, elle hante toujours les lieux en lui conférant ses reflets si particuliers…

En réalité, le lac de Bethmale fait partie des plus belles sources karstiques des Pyrénées. L’eau s’y infiltre par le sol alimenté par un vaste réseau souterrain qui se faufile dans les calcaires entre le Mont Valier et le lac de Bethmale. La source souterraine, visible depuis les rives, arbore une couleur bleu turquoise et alimente donc ce plan d’eau d’un hectare depuis les profondeurs de la terre ! 

Un lieu pour s’adonner à la contemplation

Lac de Bethmale
Lac de Bethmale   Lac de Bethmale

Un sentier fait le tour du lac 

Certains lieux dégagent quelque chose de particulier, entre énergie et émerveillement. Le lac de Bethmale est un de ces endroits propices à la flânerie, à la relaxation en famille, en couple ou entre amis. Où que le regard se porte, il est immanquablement attiré par les montagnes des Pyrénées, ses pics et ses sommets. 

Si la baignade et les sports nautiques sont interdits dans les eaux du lac de Bethmale pour protéger les poissons et son écosystème unique, ce plan d’eau naturel offre un large panel d’activités et de plaisirs simples : prendre le temps de déambuler sur ses rives plantées de hêtres, se poser pour contempler ce qui nous entoure, pique-niquer, se balader, lire à l’ombre d’un arbre, installer son hamac, observer la faune et la flore aquatique, admirer ses incroyables reflets et sa somptueuse palette de couleurs variant du bleu turquoise au vert émeraude. Un sentier pédestre ombragé parcourt le tour du lac et donne accès à de nombreux autres chemins de randonnées balisés pour profiter des joies de la marche à pied et savourer pleinement ce cadre grandiose (point de départ du GR10). Chacun à son rythme, en respectant la nature.


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Un vrai coin de paradis pour les passionnés de pêche

Lac de Bethmale
Lac de Bethmale

La cabane de l’ONF pour location de matériel de pêche et vente de la carte de pêche à la journée

Qui n’est pas tenté d’accrocher un appât à l’hameçon et attendre patiemment une belle truite se faire prendre au piège ? Entre mai et octobre, le lac de Bethmale offre un parcours touristique de pêche en 1ère catégorie pour le plus grand plaisir des pêcheurs de tous les âges. Géré par les bénévoles passionnés de l’APPMA (Association agrée de Pêche et de Protection du milieu Aquatique), le lac est réputé pour les salmonidés : la truite fario, la truite arc-en-ciel et le saumon de fontaine. Fédérant une trentaine de pêcheurs amateurs et d’amoureux de la nature, cette association veille à l’entretien du lac et à l’approvisionnement annuel d’alevins qui grandissent dans les eaux pures des bassins de grossissement à l’entrée du lac. Au total, ce sont plus de 3000kg de truites arc-en-ciel, 550kg de truites fario et 550kg de saumons de fontaine qui sont achetés tous les ans à la pisciculture de Saurat pour être relâchés dans le lac une fois à maturité. L’excellente qualité de l’eau et l’abondance de crevettes, d’insectes, d’escargots et de têtards offrent de parfaites conditions de vie à ces poissons qui se nourrissent naturellement de ce biotope tout au long de leur croissance. 


Les enfants s’adonnent aux joies de la pêche à la truite 

Le lac est surveillé par des gardes-pêche qui le sillonnent et proposent du matériel à la location depuis la cabane de L’ONF sur la rive gauche. Les pêcheurs aguerris peuvent bien sûr apporter leur propre matériel et s’acquitter de la carte de pêche à la journée auprès du garde-pêche. Un parcours de pêche est proposé aux enfants pour taquiner le poisson. L’an dernier, ce ne sont pas moins de 2600 pêcheurs qui ont profité des plaisirs de la pêche et 900 enfants qui se sont éveillés à cette activité en osmose avec la nature ! 

(voir conditions et règlementation de la pêche au lac de Bethmale ci-dessous) 

Un lieu magnifique à préserver

Lac de Bethmale
Lac de Bethmale


Ce lieu de toute beauté a ses règles qu’il faut connaitre et respecter pour préserver son environnement unique. Le camping, les feux, la baignade sont interdits. Nos amis les animaux ne sont pas autorisés à se baigner non plus. Deux barbecues en pierre se situent aux deux entrées du lac pour faire des grillades, des tables et bancs discrètement dispersées dans la forêt pour savourer son pique-nique. Au bord du lac, l’Office National des Forêts met son gîte à disposition de l’APPMA entre mai et octobre (Association agrée de Pêche et de Protection du milieu Aquatique) pour l’activité de pêche. Durant le reste de l’année, ce gîte reste ouvert et accessible à tous, non pas pour y dormir mais pour se mettre à l’abri en cas d’intempéries et permettre aux randonneurs de faire un feu de bois.


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Infos Pratiques : 

Règlementation de la pêche :

  • Pêche autorisée du lever du soleil à 19h 
  • Parcours et pontons handi-pêche      
  • Paiement à la cabane de l’APPAM affiliée à la Fédération de l’Ariège de Pêche (espèces ou CB)  
  • Avec une carte de pêche : 14 € / Sans carte de pêche : 17,90€ 
  • Enfants avec carte découverte : 5 € / Enfants de moins de 12 ans sans carte : 8,90€ 
  • Vente d’appâts et location de cannes sur site : 6€ / jour + caution 
  • Nombre de prises : 10/jour/personne – 1 canne autorisée 
  • Maille : 20 cm 
  • Asticots interdits

Contacts : 

  • APPAM : Renseignements sur Facebook « Pêche au lac de Bethmale » ou au 0561961133
  • Office de Tourisme de Castillon en Couserans : 0561967264 

 

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Reportage et photos réalisés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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