Le Donjon des Aigles : le spectacle grandiose des seigneurs du ciel !

Beaucens
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Le Donjon des Aigles  ...

Depuis des millénaires, les rapaces et les oiseaux de proie exercent une grande fascination sur l’homme. Symbole de prestige au Moyen Age, la fauconnerie constituait le passe-temps favori de la noblesse. Ce « sport » de chasse féodal tenait un rôle important dans la société et les rapaces étaient traditionnellement présentés lors de festivités et de banquets pour divertir les invités de la cour. De nos jours,la fauconnerie constitue un art vivant inscrit au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO.

Le Donjon des Aigles
Le spectacle du Donjon des Aigles
Le Donjon des Aigles


Aujourd’hui protégés, les rapaces suscitent toujours autant l’émerveillement et l’admiration de par leur agilité, leur diversité, la beauté de chaque espèce, leur regard perçant, l’élégance de leur silhouette et, pour certains, leur taille impressionnante ! Direction le Donjon des Aiglessur les hauteurs de Beaucens pour une rencontre privilégiée avec les rois du ciel.

Le Donjon des aigles : un cadre grandiose pour contempler les oiseaux

Du haut de ses 500 mètres d’altitude, le Donjon des Aigles domine majestueusement la Vallée d'Argelès-Gazost, une des plus belles vallées des Pyrénées. Situées à Beaucens, les ruines imposantes de cet authentique château féodal du XIème siècle abritent depuis 1973 une des plus prestigieuses collections de rapaces diurnes et nocturnes du monde : 47 espèces de rapaces et 13 espèces de perroquets.

Le Donjon des Aigles

Le Donjon des Aigles


Ancienne propriété des puissants vicomtes de Lavedan, il fût abandonné par le dernier Vicomte en titre qui, haït de la population, fût contraint de fuir en Autriche. Les ruines du Donjon firent l’objet d’importants travaux de restauration depuis 1983, notamment par leur nouveau propriétaire Mr Venant, un mordu de fauconnerie. C’est aujourd’hui son fils, Jean-Lou Venant qui gère l’entreprise familiale dans ce lieu chargé d’histoire, avec la même passion et le même dévouement au bien-être des oiseaux que son père, en étroite collaboration avec quatre autres dresseurs talentueux. Sur toile de fond des montagnes Pyrénéennes, ce cadre historique perché au milieu de la forêt est parfaitement adapté à l’habitat naturel des rapaces.

Inscrit au titre des monuments historiques depuis 1927, le mystique Donjon constitue un lieu d’exception pour admirer les oiseaux planer en vol libre au-dessus de la vallée et effectuer sans effort leurs virevoltes aériennes dans les courants thermiques ascendants.


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La plus grande collection d’oiseaux de proie au monde

Du hibou Petit-Duc au grand Condor des Andes, en passant par les vautours, les aigles, les faucons, les buses et les chouettes, on découvre en pénétrant dans l’enceinte de l’ancien château une étonnante variété de volatiles, tous nés en captivité. Protégés, tout prélèvement de ces espèces dans la nature est dorénavant interdit. La reproduction est une des vocations affichées du Donjon des Aigles, un moyen de conservation de ces rapaces légendaires menacés d’extinction.

Le Donjon des Aigles

Le Donjon des Aigles

Le Donjon des Aigles


Dès l’entrée, nous sommes accueillies par les cris perçants d’un aigle ravisseur et d’un aigle royal attachés à leur perchoir, comme cela se pratique en fauconnerie. Ici pas de grillage, ni de volières, les oiseaux sont à l’air libre, ce qui permet une réelle proximité avec les visiteurs. Dans le cas des chouettes et des vautours, ils sont hébergés à l’abri de la lumière, au frais, sous des cavités qui respectent leur milieu naturel.

Tout le long du chemin qui mène au Donjon, les oiseaux s’offrent à la vue des visiteurs. Des panneaux en parchemin fournissent les informations spécifiques à chaque espèce, leur environnement et leurs méthodes de chasse. En poursuivant la visite, nous accédons à une cour extérieure où les vautours règnent en maitre : vautour moine, vautour à dos blanc, vautour fauve, vautour à capuchon, vautour percnoptère ou encore le superbe vautour pape.

Le Donjon des Aigles

Le Donjon des Aigles

Le fabuleux vautour pape


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Visite déambulatoire à la rencontre des rapaces

La visite libre du donjon s’effectue au rythme de chacun. Nous avons pris le temps d’observer la grande diversité des espèces durant une heure et demi. Spécialistes des rapaces et véritables passionnés, les dresseurs se font un plaisir de partager leurs connaissances et leur savoir-faire en répondant aux questions diverses des petits et grands. Place au spectacle ! Les visiteurs se dirigent vers la grande pelouse ouverte du donjon pour contempler les oiseaux exercer leurs adresses au vol.

Le Donjon des Aigles


Un spectacle enchanteur qui transporte dans l’univers de la fauconnerie

Confortablement installé sur l’herbe, le public découvre les oiseaux évoluer en toute liberté pendant près d’une heure. Équipés de microphones, les dresseurs fournissent des commentaires enrichissants afin de nous faire partager les mœurs des pensionnaires. Capables de voler à grande vitesse pour chasser, les aigles ouvrent le bal suivi des chouettes, des faucons, des vautours… Observer ces oiseaux en action est impressionnant. Le public s’émerveille devant la majesté des aigles, l’agilité des buses et des milans qui descendent en piqué pour attraper les leurres en plein vol, l’élégance du serpentaire qui neutralise ses proies à coup de patte, le vol plané des vautours qui frôlent nos têtes avec une précision extrême…les aptitudes de vol des oiseaux de proies ont captivantes !

Le Donjon des Aigles

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Dans une fulgurante manœuvre, le faucon rétracte ses ailes et plonge vers le sol. «Le faucon pèlerin, le plus rapide du monde, pointe à 400 kilomètres à l’heure en piqué » explique Jean-Lou en suivant le rapace des yeux qui fonce sur son gant. Nous assistons aussi à une drôle de démonstration du percnoptère qui casse habilement un œuf d’autruche à coup de pierre. Pour terminer le spectacle,les perruches et perroquets multicolores entrent en scène pour le bouquet final. Un ballet extraordinaire colore alors le ciel pour le plus grand bonheur de tous. Une expérience riche en émotions à vivre en famille, en couple ou entre amis !

Le Donjon des Aigles

Le Donjon des Aigles

 

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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide de Toulouse Pyrénées


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