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Ariège - La Haute Ariège

Dans le prolongement au sud du Pays de Foix, se trouve la Haute Ariège. "Haute" étant ici un adjectif pour qualifier le relief et le paysage de montagne et haute montagne, parsemé de forêts, de ce territoire. La nervure centrale est la rivière Ariège, qui donne son nom au département et entraîne avec elle la vie, qui s'organise autour de ses rives. Ski, randonnées, thermes, richesses géologiques et paysagères ...

Carte de la Haute Ariège en Ariège

Un lieu idéal pour partir en vacances, si vous aimez la nature, le tourisme culturel, la marche. C'est un pays où il ne faut pas hésiter à être curieux, se lancer dans des conversations avec les locaux et découvrir la cuisine du terroir. Bonnes vacances !

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Tarascon-sur-Ariège

La ville de Tarascon-sur-Ariège

La nature environnante de Tarascon-sur-Ariège


Tarascon-sur-Ariège se dresse fièrement sur un promontoire rocheux, la ville basse est au confluent de l'Ariège et le Vicdessos. Le climat montagnard de ce carrefour commercial du Moyen Age, donne naissance à des paysages grandioses été comme hiver. C'est un des tout premiers centres d'art pariétal du département. Pas moins de quatre grottes témoignent de cette présence humaine aux alentours, les trésors de la région sont en-dessous !
La grotte de Bédeilhac, habitée pendant plus de 15.000 ans et qui comporte de nombreuses peintures et gravures
La grotte de la vache, l’un des plus importants gisements préhistoriques
La grotte de Niaux, grotte ornée magdalénienne, exceptionnel musée souterrain, pour André Leroi-Gourhan, archéologue et spécialiste de la préhistoire, la seule « qui lutte avec Lascaux et Altamira pour la qualité de ses œuvres, par l'ampleur des compositions et par le souffle qui les anime… »
La grotte de Lombrives, creusée il y a 200 millions d’années par l’Ariège, l’une des plus importantes comportant 39 km de galeries sur 7 niveaux et qui se visite selon plusieurs circuits.
Dans la ville, vous découvrirez la Tour du Castella, arrondie et bâtie en 1775, qui surplombe la rivière. L'église Sainte-Quitterie au centre de la ville,a été déplacée et reconstruite en 1773. Les ruines de l'enceinte fortifiée son t à proximité de la Porte de Foix, appréciez l'architecture du XVIème et XVIIème siècle des rues de la vile ! La Chapelle de Notre-Dame de Sabart (qui a vu 6 miracles se produire) est à côté de l’Eglise de la Daurade (où de nombreux concerts célèbres la qualité sonore du bâtiment) et de la Tour St Michel haute de 24m.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Venez assister au festival "Vents du Sud" en été !
  • Prés du village de Bannat à quelques kilomètres, visitez le Parc Pyrénéen de l'art préhistorique
  • Il y a deux marchés à Tarascon, le mercredi matin et le samedi matin.
  • A moins de 6km, se trouve Ussat-les-Bains et ses thermes, pour un moment de détente.
  • Pour les amoureux de trains, RDV Route d'Arignac, au "Rail et Modélisme Ariégeois" avec un musée postal ambulant et une maquette de locomotive électrique !
  • A la pisciculture de la Courbière, vous pouvez pratiquer la pêche à la Truite dans un étang très mignon.
  • Une randonnée sympa à proximité : Les Cascades de la Piche dans la forêt de Prayols.


Niaux
Le Bison de la Grotte de Niaux

La ville de Niaux, à proximité de Tarascon-sur-Ariège, est connue pour son activité de forge mais aussi et surtout pour les grottes de Niaux. Elle renferme un bestiaire pariétal très étendu : des bisons, bouquetins, chevaux, cerfs, poissons et une belette (ce qui est rare!). Ces peintures sont concentrées dans le "Salon Noir", qui est à 700m de l'entrée de la grotte. Vous trouverez aussi dans la ville, le Musée Pyrénéen de Niaux, ouvert tous les jours de l'année, qui a été créé et est tenu par la famille Dejean.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • A proximité de Niaux, se trouve Château Verdun, une commune où se passe un très beau projet, celui de la restauration du Chateau Gudanes par une famille Australienne. Devenus propriétaires de la demeure pharaonique en 2013, ils rénovent en fonds propres et avec l'aide de dons, ce château de ... 94 pièces ! Si vous cherchez un lieu magique où séjourner, n'hésitez pas à les contacter. Les hôtes financent la restauration du Château par leurs séjours


Vicdessos

Village de Vicdessos, photo prise en parapente
Une toute petite commune de 6km2, qui s'étage de 600 à 1500 mètres d'altitude ! A voir : l'église Notre-Dame qui date du XIème siècle. Si vous aimez les sensations fortes, Vicdessos héberge une fantastique Via Ferrata. Un parcours qui longe une paroi rocheuse, accessible aux grands comme aux petits (à partir de 6 ans). Superbes points de vue en perspective ... Le "Parc Moncalm Aventure" vous promet aussi de l'accro-branche et d'autres activités à sensation ! Le marché hebdomadaire est tous les jeudis matins sur la place du Gravier l'été et la Halle du marché l'hiver.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Les amateurs de course à pied seront heureux de découvrir un nouveau concept de sentiers balisés : les sentiers d'Athlé-nature. Les avertis diront que c'est du trail, oui mais balisé pour répondre aux envies des coureurs de tous les niveaux ! De nombreux sentiers sont disponibles aux alentours de Vicdessos et Auzat.
  • La randonnée du Chemin des Nobits (les jeunes mariés), prend son départ à la place de la Mairie. Il faut environ 2h30 pour la compléter et elle vous mènera jusqu'au village de Sentenac, juste au-dessus.
  • Pour passer de chouettes vacances conviviales à petit tarif, pensez au Centre d'accueil de Vicdessos.
  • Envie de prendre l'air et de l'altitude ? Envolez-vous pour un baptême de parapente avec l'Ecole de parapente Gypaetes !

Auzat

La Ferme des Lamas à Vicdessos

La Ferme des Lamas à Azat

Un joli petit village, à la frontière de l'Andorre à environ 800m d'altitude. A l'est de la commune, on trouve la Pique d'Estats, qui culmine à 3143 mètres et dont l'ascension est possible sans difficulté. C'est le point le plus haut du Massif du Montcalm. Les ruines du Château de Montréal sont au-dessus de la ville, près d'une table d'orientation. Des visites guidées sont possibles toute l'année. La Maison des Patrimoines propose un centre d'interprétation, des conférences, des balades organisées et une salle d'exposition dans un beau bâtiment en pierres et en bois.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Une balade à cheval dans la région, c'est une idée remarquable pour se dépayser sans trop se fatiguer ! RDV au Centre équestre d'Auzat.
  • Et si vous préférez les poils, la Ferme des Lamas vous propose des balades avec les Lamas ! Attention à ne pas les vexer, sinon ...
  • De nombreux refuges de montagne sont dispersés pour vous permettre de faire des relais pendant vos grandes randonnées, RDV à l'Office du Tourisme pour plus d'infos.
  • Le Rucher de Saleix vous propose de délicieux miels de montagne régionaux et des visites des ruches sur rendez-vous.
  • A Auzat, l'étang de Soulcem récompense les randonneurs ou les automobilistes qui empruntent une longue route sinueuse. A 1570m d'altitude, c'est une retenue de barrage aux couleurs émeraudes magnifiques.


Ax-Les-Thermes

Ax-les-Thermes

Ax-les-Thermes est principalement connu pour ses thermes et sa station de ski Ax 3 Domaines. Les eaux chaudes, dont les températures atteignent les 77°C, soignaient principalement les lépreux au Moyeux Age. Son nom, bassin des Ladres, témoignage de cette fonction, fut construit par le Comte de Foix au XIIIème siècle.

De nombreux curistes viennent chaque année s'y ressourcer, les thermes soignant les rhumatismes, les problèmes respiratoires ainsi que les sciatiques. Trois établissements sont connus, à savoir le Couloubret, le Teich et le Modèle. Avec près de 70 sources, Ax-les-Thermes devient l'une des premières villes importantes du thermalisme en France, et ce dès le XVIIIème siècle.

Ax-les-Thermes est également appréciée pour ses loisirs, son casino et son théâtre ainsi que ses nombreux parcs.

La station de ski propose à tous ses visiteurs de magnifiques panoramas sur les vallées pyrénéennes. 36 pistes sont ouvertes et feront le bonheur des petits et des grands.

L'Hospitalet-près-l'Andorre

L'Hospitalet près l'Andorre
Comme son nom l'indique, la ville est située près de la Principauté d'Andorre. Vous pouvez y venir en train depuis Toulouse (Portet-sur-Garonne précisément) grâce à la Transpyrénéen Oriental qui relie d'autres villes du département et aussi l'Espagne. Le Cirque Glacier du Sisca, qui contient l'étang du Sisca, est une belle randonnée : le parcours et long (6h aller-retour) mais pas difficile. L'Hospitalet est un village qui ne se laisse pas abattre par sa position géographique, qui pourrait être synonyme de difficultés économiques ou sociales. L'association locale "Que la Montagne est Rebelle", lutte pour sauver les écoles, les emplois et les services dans ce village de montagne. Elle se bat pour attirer de nouveaux habitants et faire vivre le village, qui a tant d'atouts à offrir !

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Pour les runners : Le Trophée de l'Isard en août, est une course montagnarde de 15km avec 1000m de dénivelé.
  • A moins de 30 kilomètres, se trouve la très belle station de ski de Grandvalira en Espagne.
  • Festi'moto est organisé en été, par le moto club de la ville. Vroum vroum !