Les Grottes de Bétharram

Saint-Pé-de-Bigorre
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Les Grottes de Bétharram

A la frontière des départements des Hautes-Pyrénées et des Pyrénées-Atlantique, je pars à la découverte des Grottes de Bétharram !

Les grottes sont ouvertes de 9h à 12h et de 13h30 à 17h30, les derniers départs se font à 17h30 si le nombre minimum de personnes est de 10. Les chiens ne sont malheureusement pas autorisés à l’intérieur pour des questions de conservation du site, les photos sont autorisées mais sans le flash. Pensez à prendre une veste, il ne fait que 13° à l’intérieur. La grotte est accessible et adaptée aux personnes à mobilité réduite ou handicapées, les visites se font uniquement le matin sur rendez-vous.

En attendant le départ de la navette menant aux grotte, je patiente dans la salle d’attente où une grande maquette représentant ce fameux site est installée. Il y a tous les détails, je sais déjà que mon voyage au centre de la Terre va être extraordinaire !

Comptez 14€ pour les adultes, 9€ pour les enfants (4-12 ans), la visite dure 1h20 à peu près. Les guides sont habillés en tenues d’époque, assez traditionnelles avec un béret, un pantalon en toile et un jersey vert. Ces tenues sont semblables aux archéologues des années 60 ou aux locaux des mêmes années ! 

Le parcours à pied est long de 2km, les 900 derniers mètres se font en petit train. Le programme est alléchant non ?! Il y a cinq étages superposés à Bétharram, nous allons les descendre petit à petit, tout en traversant la montagne. En gros, on rentre par les Pyrénées-Atlantiques, on ressort par les Hautes-Pyrénées ! Un vrai voyage souterrain !!

J’admire de belles concrétions, des voûtes éponges, les cascades pétrifiées dont une est nommée la cloche. L’imagination fonctionne toujours dans ce type de grottes : la Vierge à l’enfant, la tête d’une jeune femme avec son chignon, une chauve-souris…bref, la grotte est si grande que l’on peut regarder partout avec attention. L’éclairage est tamisé, bien répartit, on dirait des lampes à pétrole …atmosphère d’antan garantie !

S’ensuit la découverte des draperies dans la salle des lustres. Les concrétions sont impressionnantes, fascinantes même. Les noms des premiers exploiteurs sont gravés sur la roche ainsi que la date de la première ouverte des grottes. Ces dernières vivent constamment, changent au fur et à mesure des années, elles vivaient avant nous et continueront de vivre après nous… On voit son évolution et j’imagine toutes ces personnes depuis 1903 qui ont pu voir ce que j’ai devant les yeux !! 

La visite est divisée par les explications du guide et des explications déjà enregistrées avec un jeu de lumières et de sons. Cela rend la visite très dynamique et les informations données sont bien précises. Je comprends bien la formation de la grotte et chaque concrétion que j’ai devant moi. 

On redescends ensuite à 80 mètres, on entend le bruit de l’eau mais on ne la voit pas encore. On traverse la zone du cloitre et du chaos avec ces concrétions formées par d’anciennes cascades puis 40 marches plus loin, nous arrivons devant plusieurs éboulis. La composition de cette salle n’est plus la même, le paysage est bien différent. En traversant la faille, je me rends compte que l’on est bien au centre de la Terre, que ce sont de vrais passages souterrains. Il y a un goût d’aventure qui se déclenche en moi ! Je traverse enfin le département (une gravure l'indique) pour en changer et nous arrivons au bateau, qui ressemble aux drakkars, ces bateaux Viking qui impressionnent tous leurs ennemis se trouvant sur leur chemin. 

Une fois « amarrée », je traverse de nouveau plusieurs galeries, je vois tout un spectacle de colonnes ainsi que de nombreuses concrétions. Je suis le chemin indiqué par la rivière, je me sens totalement coupée du monde, loin d’avoir les pieds sur terre …heureuse de les avoir sous-terre. C’est un vrai spectacle féérique, naturel qu’il est important de contempler. 

J’arrive à la dernière étape : le petit train. Je m’installe, je m’attache et le « tchou-tchou » indique le départ. Je peux vous dire que ça résonne ! La visite du train est impressionnante, on se croirait dans un parc d’attraction. C’est une façon originale de découvrir le reste de la grotte, on devine les anciens chariots de mine qui sont peut être passés par là ! Ce petit trajet passe vraiment très vite, j’en aurai bien fait plus ! Je vois la lumière à la fin du tunnel …celle-ci je peux la franchir ;) Mes yeux se réhabituent petit à petit à la lumière du jour, je n’ai pas vu le temps passer et pourtant j’ai vraiment eu l’impression d’être coupée du monde extérieur pendant plusieurs heures !

En arrivant, je pénètre dans la jolie boutique aux allures de vieille gare où il est possible de boire un verre, acheter des produits divers et variés et partir avec un beau souvenir de Bétharram.

J’ai vraiment aimé ce voyage dans les sous-sol des Pyrénées-Atlantique et des Hautes-Pyrénées. L’ensemble de la visite est bien construite et le fait de découvrir les grottes de différentes façons (à pied, en bateau et en train) est super ! Les sensations ne sont pas les mêmes et chaque salle est unique

C’est une grotte qui saura intéresser les plus petits, les grands et les grands enfants ! Les explications sont claires, précises et les guides très à l’écoute des visiteurs ! Je me suis crue ailleurs le temps d’une visite et pour ça, je peux dire merci aux Grottes de Bétharram !!

Bonne balade au coeur du Monde Souterrain !

Les Grottes de Bétharram

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