Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne

Arreau
Arreau, un joyau des  ...

Au carrefour des vallées d’Aure et du Louron, le village d’Arreau est niché harmonieusement dans un écrin montagneux entre le Col d'Aspin et le Col de Peyresourde. Façonné de tous temps par l’eau qui jaillit des sommets et dévale les vallées, Arreau s’est naturellement établi autour des rivières et a bénéficié d'une grande prospérité. En témoignent encore les innombrables trésors historiques que l’on découvre aujourd’hui en explorant les pittoresques ruelles du bourg traversé par de nombreux ponts et passerelles. Le temps d’une balade, découvrons ensemble ce village de caractère classé Pays d'Art et d'Histoire et Grand Site d’Occitanie avec toute la vallée ! Une visite à notre rythme, qui offre une véritable remontée dans le temps.


Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne

Arreau, l’histoire d’un destin hors du commun

À 700 mètres d’altitude, Arreau est un charmant bourg de montagne très vivant toute l’année, qui jouit d’un emplacement exceptionnel, blotti au creux des reliefs à la jonction des rivières Neste d'Aure et Neste du Louron. Carrefour économique historique entre les quatre vallées de la Neste, de l’Aure, de Barousse et de Magnoac, Arreau hérite aujourd’hui d’une incroyable richesse architecturale qui a traversé les siècles.


Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Les quais d'Arreau un jour de foire au siècle dernier


Accordez-vous une parenthèse hors du temps à la découverte de l’héritage de ce village unique dans les Hautes-Pyrénées. De son passé fascinant, on retiendra certaines périodes marquantes : ce fut un centre de l’artisanat drapier du XVIe au XVIIe siècles, une capitale régionale économique à travers les foires et les marchés qui s’y tenaient, puis au XIXe, un centre thermal pour curistes avec l’arrivée du chemin de fer en 1897.


Arreau, un patrimoine exceptionnel et préservé à découvrir

Pour explorer ce village veillé par les hautes cimes des Pyrénées, baladez-vous à pied, empruntez les ponts, prenez le temps d’observer les détails, de contempler les vues panoramiques sur la montagne et la rivière. Arreau et ses merveilles se dévoilent à vous.


Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne


Ici, on se plait à flâner dans les ruelles médiévales et admirer les jolies maisons aux toits d’ardoise. Le cœur historique regorge de bâtiments à l’architecture remarquable, protégés depuis 1995 par une zone de protection du patrimoine architectural et paysager (ZPPAUP). Dans la rue principale, dans les quartiers Saint-Exupère, de la Coutellerie, du Calvaire, de Garian et de Bon Rencontre, de nombreuses demeures historiques datent des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles. Une des plus anciennes n’est autre que La Maison des Lys, une magnifique maison gothique à colombage de la fin du XVIe, dotée de deux étages en encorbellement. La Maison Foche (devenue la Maison Pic-Molié), la Maison Feraud, la Maison Laguens, la Maison Ducuing-Forgue ainsi que les maisons Artigue, Cazala, Latou et Mouré enchantent les visiteurs par le cachet de leur façade !


Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
La Maison des Lys, classé Monument historique


Arreau abrite également un patrimoine religieux qui ne laisse pas indifférent : la chapelle Saint-Michel de Garian (XIIe), la Chapelle Notre-Dame-du-Bon-Rencontre (chapelle des pèlerins) ou encore l’église paroissiale Notre-Dame avec une splendide représentation de la Vierge tenant sur ses genoux le corps du Christ mort (communément appelée une Piéta), datant du XVIe siècle.


Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne
Arreau, un joyau des Pyrénées à la lisière de l’Espagne


Ce tour du village ne saurait être complet sans un arrêt sur les rives de la Neste du Louron qui abritaient autrefois des moulins à farine, à scie, à tan et à foulon. Ces berges pittoresques sont prétexte à de belles balades, propices à la découverte d’autres curiosités historiques : le château des Nestes (où se trouvent l’Office de Tourisme Pyrénées 2 vallées d’Arreau et le musée des Cagots), le château de Ségure doté d’une imposante tour carrée du XVIe siècle, ou encore la spectaculaire halle-mairie à pans de bois où se tient le marché hebdomadaire des producteurs locaux le jeudi matin. D’ailleurs, s’il y a bien une spécialité culinaire à savourer à Arreau, il s’agit du fameux gâteau à la broche des Pyrénées, une gourmandise montagnarde en forme de cône et dotée de pics !


Lisez notre article sur le gâteau à la broche pour en savoir plus sur cette spécialité des Pyrénées.


Arreau, un véritable bijou entouré d'un écrin de nature

Outre ses richesses architecturales, Arreau offre de multiples activités sportives de pleine nature, notamment d’eau vive, ainsi que des sites naturels splendides aux alentours avec des kilomètres de randonnée: le lac de Payolle, le col d’Aspin, les lacs du Néouvielle... Au pied du Pic du Midi de Bigorre et du Massif du Néouvielle, Arreau constitue une excellente base pour les visiteurs qui souhaitent explorer la région.


Se loger à Arreau et aux alentours ? Et pourquoi pas en camping ?



Lisez notre article reportage sur le Lac de Payolle, un écrin de verdure et de quiétude.


Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Toulouse Pyrénées


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