Vacances en Pays Cathare, direction l’Ariège en famille !

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Vous cherchez des activités sympas pour passer des vacances en famille en Ariège ? Le Pays Cathare allie une histoire riche, des paysages de montagnes à couper le souffle et une ambiance authentique. Habité depuis la Préhistoire, l’Ariège, et en particulier le Pays Cathare, a un long et tumultueux passé à vous raconter. C’est un pays de caractère et de rébellion, et certains de ses habitants, illustres ou inconnus, se sont distingués à travers les âges. Ce territoire de montagnes, de vallées et de forêts profondes, offre également un cadre naturel exceptionnel à la pratique de nombreux sports et activités insolites. Voici quelques idées pour découvrir le Pays Cathare en famille !

Photo d’ouverture : La belle bastide de Mirepoix en Pays Cathare Photo © JackF | Adobe-Stock


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Découvrir l’histoire du Pays Cathare

L’Ariège est une région qui vous permettra de faire connaître à vos enfants l’Histoire de France, au fil d’événements clé qui s’y sont déroulés.

C’est une terre d’accueil pour les hommes depuis des millénaires et de nombreuses grottes en témoignent : La Grotte de Bédeilhac, la Grotte de la Vache, la Grotte de Niaux… Des sites d’habitats préhistoriques y ont été reconstitués et des musées hébergent de nombreux objets, pour nous faire comprendre la vie de cette époque bien lointaine. Visitez notamment le Parc Pyrénéen de l’Art Préhistorique de Banat, un lieu idéal pour expérimenter en famille la Préhistoire, ou la Grotte du Mas-d’Azil. Ce site éponyme de l’Azilien regroupe un espace d’habitat, accueillant le centre d’interprétation, une immense grotte ornée et un musée.

Au Mas-d’Azil, vous ferez également un bond dans l’histoire, vers l’âge du bronze. D’étonnants dolmens sont encore fièrement dressés et nous montrent l’importance de la région durant cette époque. C’est aussi une ancienne bastide protestante, qui a connu un siège épique ! Elle a été assaillie par près de 14 000 soldats de Richelieu pendant plusieurs semaines…


grotte du mas d'azil

La Grotte du Mas d’Azil Photo © tamagoshis | AdobeStock


Si vous êtes intéressé par le Moyen-Âge, rendez-vous à Mirepoix, vous allez être charmé ! Cette bastide du 14ème siècle dispose d’un patrimoine médiéval impressionnant : maisons à colombage, place centrale avec sa galerie de bois, Maison de la Chevalerie, cathédrale…

Et pour finir ce voyage dans le temps, Montségur est le château fort le plus représentatif de la lutte contre le catharisme. Mais ce n’est qu’un des événements de son histoire. Depuis la préhistoire, le site est occupé, passant entre les mains des romains, des protestants, des catholiques et des nazis... C’est un lieu incontournable !


mirepoix

La place centrale et les arcades anciennes de Mirepoix Photo © Gumbao | AdobeStock

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Arpenter l’Ariège et le Pays Cathare, à pied, à vélo ou à cheval

La Haute-Ariège porte bien son nom ! C’est un pays de montagnes, de vallées et de rivières, où vous pourrez faire de belles randonnées. Si la grimpette ne vous fait pas peur, partez à l’assaut de Montségur. De nombreux sentiers sillonnent la Réserve Naturelle Régionale du Massif Saint-Barthélemy, autour de son pic. Les chemins peuvent être escarpés et se sont donc plutôt des randonnées pédestres. Vous trouverez plein d’informations sur le site de l’office du tourisme Ariège – Pyrénées Cathares. Si vous êtes cycliste, l’office de tourisme met à votre disposition de nombreux itinéraires, de la voie verte au parcours VTT.


château de montségur

Aurez-vous le courage de monter jusqu’au Château de Montségur, sur son escarpement rocheux ? Photo © Séverine-Galus | Adobe-Stock

 

Si vous aimez les sites naturels et les environnements forestiers, vous allez vous régaler en Haute-Ariège. La région est préservée et a conservé un côté sauvage, avec d’impressionnantes forêts. Le Pays Cathare regorge de cascades, gorges et fontaines… où vous ferez des balades rafraîchissantes en toute saison et vous y verrez des curiosités géologiques. Nous vous conseillons notamment les Cascades de Roquefort-les-Cascades, les Cascades de la Piche, dans la forêt de Prayols, les environs de Seix, avec ses cols, cirques, cascades et étangs, mais aussi ses mines. Ces sites naturels sont répertoriés par l’office du tourisme.

Vous préférez une promenade dans un village ? Surnommé le « village aux cent rosiers », Camon est village fortifié typique de la région, avec de jolies ruelles, une abbaye, une magnifique roseraie et des cabanes en pierre sèche. Carla-Bayle est une ancienne citadelle protestante, aujourd’hui transformée en cité des arts. De nombreuses galeries d’art sont réparties dans ce village animé, grâce à des ateliers, des rencontres artistiques et un festival d’arts plastiques.


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Découvrir le Couserans à cheval ou à poney en famille, avec les Crins en Soi !


Camon, un village charmant à découvrir. Photos © Deborah CC-BY-2.0 Pedro CC-BY-2.0 | Flickr

Faire du sport et s’amuser en famille dans un parc de loisirs

À Léran, le lac Montbel s’étend sur 570 hectares. L’Appy-parc vous offre toutes sortes de loisirs aquatiques : structures gonflables, toboggans, aires de jeux… Pour profiter du lac, Yakay-Kayac vous propose des canoës, kayaks, paddles, stand-up… Vous pourrez aussi louer toutes sortes d’embarcations : pédalos, jet-ski, barques à rames ou électrique, mini-catamarans, voiliers… Il y a même une école de voile pour vous apprendre à naviguer.

Si vous cherchez un espace aquatique plus citadin, c’est au cœur de la ville de Pamiers que vous trouverez votre bonheur. Le Parc Nautique Neptuna dispose de plusieurs bassins intérieurs et extérieurs, dont un ludilagon, un bassin sportif, un « lagon bleu extérieur », un bain bouillonnant et un « plouf parc » pour les petits. L’été, des structures gonflables s’y installent. Vous y trouverez également des jeux, des animations et des cours de gymnastique aquatique. 

L’Appy-parc dispose également d’un parc accrobranche autour du lac Montbel. À Bélesta, dans la forêt de Fontestorbes, vous grimperez dans les arbres au Crapahut Parc Aventure. Vous allez prendre de la hauteur et faire du sport, tout en profitant de la fraîcheur du couvert forestier et de la magnifique vue ! Des parcours sont adaptés à tous les âges et niveaux, et vous avez accès à bien d’autres activités, comme le laser-game ou l’escape-game. À Carla-Bayle se trouve le Parc Aventure Sequoia Vertigo, avec tyrolienne, jeux de piste et arboretum.

Pour changer un peu, à Aigues-vives, le Kart’Are vous accueille pour faire le plein de sensations sur ses pistes de karting ou dans son parc de paintball.


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Venez faire un peu de sport et vous dépasser en vacances en Pays Cathare. Photo © Crapahut Parc Aventure

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Rencontrer les animaux dans une ferme ou un parc animalier

À Lapenne, la Ferme aux bisons est un parc animalier insolite avec des bisons d’Amérique bien sûr, mais aussi des aurochs, Highlands d’Écosse, Watussi d’Afrique, cerfs, daims… Les enfants vont adorer la balade en tracteur pour voir les bisons. Puis vous arpentez les sentiers du parc pour surprendre des animaux des bois et des volatiles originaux. Enfin, la bassecour est un lieu très apprécié des tout-petits.

Une autre visite inédite vous attend au Parc Xploria. Vous parcourez une forêt pour remonter le temps, à la découverte d’animaux anciens. Vous y admirerez des reconstitutions de dinosaures, des mammifères géants de la préhistoire, des espèces disparues d’hier et aujourd’hui. C’est un parcours ludique, sensoriel et très pédagogique.

Dans le Couserans, à la Bastide-de-Sérou, la Ferme des reptiles vous emmène dans un tour du monde des animaux à sang froid ! Serpents, iguanes, lézards et tortues se dévoilent. Voilà une bonne occasion de montrer aux enfants des espèces méconnues, pour se familiariser avec ces animaux et surmonter leurs éventuelles appréhensions.


ferme des reptiles

Heureusement, on ne les croise qu’à la Ferme des reptiles et pas dans le milieu naturel ! Photo © Ferme des reptiles


Nous espérons vous avoir donné quelques idées de sorties familiales et ludiques. L’Ariège et le Pays Cathare recèlent bien d’autres trésors et petits coins de paradis à dénicher sur place.

 

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