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Haute-Garonne - Le Lauragais

Le Pays de Cocagne est ainsi surnommé en raison de la grande diversité de ses productions agricoles. Paysages bariolés de différentes cultures, vallonnant doucement dans les "milles collines" de ses terres riches, c'est aussi un pays au passé historique très riche.
Il s'étend sur une zone de Toulouse à Carcassonne. En Haute Garonne le Lauragais concerne le territoire le plus au nord-est. Le Catharisme est très présent dans le Lauragais depuis le XIème siècle et jusqu'à la fin de la croisade, c'est même l'un des épicentres de cet épisode médiéval. Il n'en résulte que peu de vestiges clairement visibles, mais si vous souhaitez partir sur les traces des hérétiques Cathares, vous trouverez d'intéressantes pistes à Saint-Félix-de-Lauragais et Avignonet-Lauragais...

Carte du Lauragais en Haute Garonne
Le Lauragais est aussi un pays de belles pierres et de bastides. Ces villes nouvelles, construites sur des plans en damier à l'esthétique lumineuse, sont des pôles économiques tout autant que des marqueurs de pouvoir au XIIIème et XIVème siècle. Prenez les routes du Lauragais, à seulement quelques minutes de Toulouse, pour un week-end ou plusieurs semaines de vacances, c'est un lieu idéal pour conjuguer le plaisir des lieux urbains proches et des délices de la nature environnante.

Villefranche-de-Lauragais

Les ruelles bien droites de Villefranche-de-Lauragais

Villefranche-de-Lauragais et le clocher-mur

L'intérieur de l'église de Villefranche-de-Lauragais


A moins de 40km de Toulouse se trouve une très belle bastide, aux terres arables généreuses.
Venez déambuler le long des rues droites et parallèles, entre les maisons à colombages, la place centrale et ses hautes arcades. Ne manquez pas de visiter l'église gothique en briques rouges et son clocher-mur à deux tours, rénové il y a peu ! Le canal du midi, qui passe à proximité de la ville, vous offre de belles promenades, ainsi que le jardin public et son kiosque, pour une halte pique-nique les jours de beau temps.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :
• Le Château de Barelles, privé, est une belle demeure notable de la commune. A contempler de loin !
Fête des jardins en avril
Festival Occitania en octobre, avec des conférences, des contes, des danses traditionnelles, un marché et une soirée festive.

Calmont

Au bord de l'Hers à Calmont

Cette petite bastide est proche du département de l'Ariège, c'est une bourgade tranquille, près de la rivière l'Hers. C'est une commune extrêmement ventée, qui profite de cet atout avec la présence d'un parc éolien. Le soleil étant aussi de la partie, un parc photovoltaïque est présent sur cette commune moderne. Côté visites, une belle maison fortifiée du XIVème siècle se dresse fièrement sur les bords de la rivière et à quelques pas, se trouvent une église classée ainsi qu'un temple protestant. L'Association Sentiers Nature Calmontais a réhabilité plusieurs sentiers de promenade sur le territoire communal, pour permettre à tout le monde de profiter des richesses naturelles alentours. Sur le site de la commune se trouve les itinéraires à consulter ou imprimer

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Devenez éco-citoyens et apprenez-en plus sur le fonctionnement des énergies alternatives à Calmont. La ville dispose d'un parc éolien et d'un parc photovoltaïque. "Le sentier des éoliennes" propose une promenade avec panneaux pédagogiques.
  • Entre Montesquieu-Lauragais et Calmont, c'est une histoire de religion ... Le protestantisme a fait son apparition dans cette région et vous pouvez participer à des visites guidées pour en savoir plus. Renseignez-vous auprès de l'OT.
  • Les amateurs de vitesse pourront assister à une grande course de côte au mois de juin. "La Course de côte de Calmont".
  • Une agréable aire de pique-nique au bord de la rivière est disponible, route d'Encenesse à 500 m à la sortie du village.
  • Allez voir la table d'orientation avec le très beau panorama sur la chaîne des Pyrénées, sur la Route d'Aignes. Vous pourrez y faire plusieurs randonnées, un parking étant mis à votre disposition.
  • Le 25 novembre a lieu la fête votive de la Saint-Sernin au village.


Caraman

Eglise de Caraman

A moins de 30km de Toulouse, Caraman, est une petite citée médiévale qui est entourée de collines ondulées et de champs de céréales. Accessible en transports en commun depuis la ville rose, c'est un lieu idéal pour un week-end au vert, ou plus. A quelques centaines de mètres du centre-ville se trouve le Lac de l'Orme blanc et sa plage. Il est aménagé d'un chemin de promenade, de tables de pique-nique et d'un petit camping municipal. Les amateurs de jardinage auront le plaisir de visiter les Jardins de Galinou, à la belle saison. Un jardin qui résiste depuis 30 ans et sans intrants aux conditions climatiques locales, un écosystème autonome et tenu par Hubert, un passionné qui aime transmettre son savoir

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Pour les amateurs d'archéologie et les enfants, un petit site tenu par des amateurs passionnés, ainsi qu'un jardin en permaculture est à visiter à La Ferme Prat Mau, les Jardins de Pitorre.
  • Le marché hebdomadaire a lieu le jeudi matin au village.
  • Le magnifique Château du Croisillat sur la commune, est un bâtiment du XVème siècle : un lieu parfait pour l'organisation d'un mariage !


Revel

A Revel, l'église Notre-Dame-de-Revel

La bastide de Revel, classée "Plus beau détour de France" et "Station verte", a été fondée en 1342. On y trouve toutes les caractéristiques de ce type de village, avec un plan géométrique autour d'une halle (le marché s'y déroule le samedi matin), différentes belles demeures et des maisons à encorbellement. Revel est une ville étape sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle, la voie d'Arles. C'est également une ville qui profite des attraits du Canal du Midi, voie de circulation importante, imaginée par Pierre Paul Riquet à partir de 1667. Les péripéties de cette aventure sont relatées avec pédagogie au musée et jardin du canal du midi, près du Lac Saint-Férréol.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Visitez le Musée du Bois et de la Marqueterie pour tout connaître de ce savoir-faire artisanal. Des activités pédagogiques sont proposées aux plus jeunes.
  • Passez une journée ou plus au Lac de Saint-Ferréol, aux sources du canal du midi. Baignade, détente et activités pour les enfants.
  • Visitez le Musée et jardin du canal du midi, près du lac.
  • Vous pouvez monter (toute l'année, le samedi matin à 11h) au-dessus de la Halle, pour avoir une vue panoramique de la ville et des alentours. Une galerie historique s'y trouve aussi, qui retrace le passé historique de la ville.
  • L'aéroclub de Revel vous propose des baptêmes en avion, au dessus de la région.


Nailloux

Le moulin à 6 voiles de Nailloux

Nailloux est une petite bastide créée en 1318 au milieu d'une forêt. Vous serez intéressés par la découverte du Foyer Saint-Martin, une maison en briques et pierres du XIIIème siècle, la Fontaine Saint-Méen, dont les eaux sont réputées bénéfiques aux maladies de la peau et le quartier de Laytié et ses belles demeures. La vieille ville de Nailloux se distingue par un Castrum du XIIIme siècle, un fort qui est le cœur ancien du village, un château avec une tour et l'église Saint-Martin. De nombreux sentiers de randonnée et "coulées vertes" (espaces verts reliant deux localités) sont aménagés pour le plaisir des amoureux de la marche.
Mais de nos jours, Nailloux est surtout connue pour son incroyable et unique en France, Outlet Village. Un village de marques, très moderne et agréable, où vous trouverez les produits des plus grandes marques à prix cassé, jusqu'à 30% de moins et plus pendant les soldes. Un beau point de vue sur les Pyrénées vous y attend.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Près de Nailloux se trouve le lac de la Thésauque, où l'on peut se promener, se détendre et faire plein d'activités en famille et sportives. Canoë, paddle, un camping, une base de loisirs complète et attractive, des animaux de la ferme et un espace pour les pratiquants de la pêche.
  • Quel est ce bâtiment rouge éclatant, étrange au loin ? C'est un moulin à six ailes ! Une curiosité à visiter pour tout savoir sur la confection de la farine et du pain.


Avignonet-Lauragais

Village de Avignonet-Lauragais et ses éoliennes

Avignonet-Lauragaix est une ville tristement connue pour un fait historique : le massacre d'inquisiteurs du catharisme en 1242. Le Laugarais étant un lieu à forte concentration d'hérétiques cathares, la résistance à l'encontre des prédicateurs et des inquisiteurs était ici très forte. Vous pourrez voir un tableau évoquant cet épisode, dans l'église de la ville et son clocher octogonal. Aujourd'hui, Avignonet-Lauragais est un village qui jouit d'une exploitation ingénieuse de ses ressources naturelles : le vent d'Autan (avec l'éolien) et le soleil (avec le photovoltaïque). Dans la ville, découvrez aussi la Tour poivrière et la Halle. Aux alentours de la ville, se trouvent d'anciens moulins à grain et le canal du midi.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Le point le plus haut du canal du midi se trouve à Avignonet-Lauragais : le Seuil de Naurouze. C'est la ligne de partage entre les eaux de l'Atlantique et celles de la méditerranée. Une superbe ballade en famille ou entre amis.
  • En Aout a lieu un Festival d'été avec divers danses et spectacles.


Saint-Felix de Lauragais

La Halle et sa magnifique charpente à St-Felix-de-Lauragais
Castelnau perché sur un promontoire calcaire, Saint-Felix-de-Lauragais possède un riche patrimoine historique et un bâti magnifique. Déambulez dans le village, en passant par la Collégiale de 1317, venez y écouter son orgue classé monument historique. La Halle du XVème siècle avec sa magnifique charpente (le marché est le vendredi) est aussi classée, elle est surmontée d'une statut de la Vierge Marie. Passez par le Pont Vieux de Cailhavel, les remparts de la ville et le puits à proximité, le presbytère et la maison adjacente et enfin le Château de Saint-Felix qui surplombe le plateau Lauragais (et sa salle des mosaïques) : ces monuments sont tous classés aux monuments historiques, c'est dire la richesse patrimoniale de Saint-Felix de Lauragais ! Un jeu de piste pour les enfants (et les grands !) est disponible à l'Office du Tourisme, pour parcourir de manière ludique, toutes ces merveilles et les comprendre.

Les conseils du Guide Toulouse Pyrénées :

  • Allez faire une balade au Lac de Lenclas tout proche, il y a des jeux pour les enfants et une atmosphère agréable ! Le parcours cyclable de la Rigole de la Plaine y débute, il est long de 25 km.
  • La table d'orientation vous offre une vue magnifique à 360 degrés sur les alentours et la Montagne Noire.


A voir aussi en Lauragais ...

La Bastide endormie de Mongéard, qui a connu la belle époque grâce à l'exploitation de l'or bleu, le pastel. Des visites guidées sont organisées sur renseignement auprès des OT de la région, mais vous pouvez aussi parcourir ce joli petit village par vos soins, près de Nailloux.