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Les Vallées des Gaves

Les Vallées des Gaves, merveilles des Pyrénées





Bienvenue dans l’un des plus beaux sites des Pyrénées. Cirque de Gavarnie, Pont d’Espagne, Val d’Azun, résonnent comme autant de paysages et panoramas appelant à la découverte d’une nature authentique et préservée, idéale pour la pratique de nombreux loisirs. Les vallées des Gaves, appelées aussi en gascon le Lavedan est une région montagneuse constituée de vallées en amont de Lourdes qui suivent rivières et torrents.





Lourdes, haut-lieu de pèlerinage

La cité mariale attire chaque année près de 6 millions de visiteurs, de pèlerins, venant du monde entier mais aussi des touristes désireux de découvrir toute une région et faisant étape à Lourdes.

Lourdes est située en bordure du gave de Pau. Pour découvrir la ville, on se dirigera vers le domaine des sanctuaires : la grotte de Massabielle, lieu des apparitions de la vierge par 18 fois à Bernadette Soubirous, d’où jaillit une source « miraculeuse » ; la crypte, le sanctuaire originel ; la basilique Notre-Dame-du-Rosaire, construite entre 1883 et 1889 pour le cinquantenaire des apparitions, elle est reliée à la basilique de l’Immaculée-Conception dite basilique supérieure, de style néogothique ; le chemin de croix des Espéluges ; la basilique souterraine saint Pie X, consacrée en 1958 pour le centenaire des apparitions, l’un des plus vaste édifice au monde, en forme de carène de navire en béton. 

Plusieurs musées sont aussi à visiter : le musée Sainte Bernadette, pour tout savoir sur la vie de la sainte ; la maison natale de Bernadette ou moulin de Boly où a habité la famille avant d’y être expulsée car ne pouvant plus acquitter son loyer ; la maison paternelle ou moulin Lacadé, boutique-musée ; le Cachot, un habitacle de 13 m2 prêté par la municipalité et où vivait la famille à l’époque des apparitions ; le château fort, érigé sur un piton rocheux, il fut résidence des comtes de Bigorre et depuis 1921 il abrite le musée pyrénéen, un musée des arts et traditions populaires ; le musée de cire, rassemblant plusieurs personnages bibliques réalisés par les artistes du Musée Grévin ; le musée de Lourdes, présentant la reconstitution d’une rue à l’époque de Bernadette Soubirous. 

On ne manquera d’emprunter le funiculaire du début XXème siècle pour monter au Pic du Jer, à 1.000 m d’altitude, pour profiter d’ un magnifique panorama sur la région. Au sommet, on empruntera le sentier botanique menant à l’observatoire

Dans les environs de Lourdes, forêt et lac constituent d’autres lieux de balades et d’activités de loisirs, tout comme la voie verte, tracée sur l’ancienne voie de chemin de fer, menant des gaves de Lourdes à Luz-Saint-Sauveur, idéale à parcourir à pied ou a vélo. 

A une dizaine de kilomètres de Lourdes, Saint-Pé-de-Bigorre est un pittoresque village aux rues étroites, avec une belle place à arcades, une abbatiale romane du XIè siècle et des jardins surplombant le gave de Pau, où l’on peut s’adonner au canoë et au kayak, c’est là que s’entraînent nos champions. 

Lourdes

Argelès-Gazost, porte d’entrée de la vallée des Gaves

Argelès-GazostSous-préfecture des Hautes-Pyrénées, Argelès (la ville haute)-Gazost (la ville basse) est la porte d’entrée du Lavedan, idéale par sa situation géographique, au cœur d’une des plus belles régions. C’est aussi une ville thermale

A l’entrée de la ville, le parc animalier des Pyrénées, présente la faune pyrénéenne : isards, renards, écureuils, et le clou du spectacle : les marmottes. Plus loin, Le Donjon des Aigles, à Beaucens, héberge des rapaces du monde entier dans les ruines aménagées d’un ancien château féodal. Argelès Gazost est le point de départ dans la réserve naturelle du massif du Pibeste-Aoulhet ou le massif du Hautacam

On appréciera aussi dans le village de Saint-Savin, l’abbatiale romane des XI et XIIe siècles. 


CauteretS, une ville à l’architecture Belle époque

Cauterets est une station thermale qui acquit sa notoriété par la fréquentation de Chateaubriand, Victor Hugo, Sarah Bernard, Debussy

C’est aussi une station de ski (1850-2400 m) avec 24 pistes et 15 remontées mécaniques. Elle est entourée de sommets (Péguère, Moun-Né, Cabaliros, Vignemal, Chabarrou…), de lacs (lac de Gaube,lac d’Estom, lac d’Ilhéou), de cascades, de torrents, de forêts de pins, de clairières

Dans la ville, l’ancienne gare de chemin de fer est devenue gare routière. Cet édifice est l’ancien pavillon de la Norvège présenté à l’exposition universelle de Paris en 1889. Autre curiosité, L’ancienne gare du téléphérique que l’on doit à Gustave Eiffel accueille boutiques et cafés. L’ancien Grand Hôtel d’Angleterre, construit en 1875, abrite aujourd’hui le Musée 1900 ou revivent les fastes passés de la Belle Epoque. 

Le Pont d’Espagne, c’est le grand classique des idées de sortie et c’est un lieu magique, dans une forêt de pins, hêtres et sapins, encadré d’une succession de cascades. Construit en 1889, il permettait de rejoindre la frontière espagnole. On accède au Pont d’Espagne, par le Pont de la Rallière (offrant plusieurs circuits de randonnées), comptez 1h30 de marche, ou en voiture en se garant au parking du Puntas, puis 15 minutes de marche, ou accès en navette depuis la gare routière de Cauterets. 

En poursuivant la marche après le Pont d’Espagne pendant une dizaine de minutes, on atteint le monument Meillon qui offre un point de vue sur le sommet mythique du Vignemale (3298 m). Il s'agit du point culminant des Pyrénées françaises, accessible depuis Cauterets, Gavarnie et Torla. Il est accessible depuis le glacier d'Ossoue (GR 10) et depuis les grottes de Bellevue. Cette dernière est l'une des sept grottes aménagées par Henry Russell, pionnier de la conquête des Pyrénées, à la fin du XIXème siècle. 

C’est aussi le point de départ d’une randonnée en direction du lac de Gaube, au paysage grandiose et à l’eau d’un bleu profond. Gaube, signifiant "lac" en gascon, est situé à 1725 mètres d'altitude avec une profondeur de 40 mètres. De nombreux éboulis sont positionnés autour du lac lui conférant un paysage unique, de caractère ainsi qu'un environnement naturel préservé. Le Lac de Gaube est accessible à pied ou en télésiège depuis le Pont d'Espagne

Lac de Gaube

Crédit Photo - Fotolia @Yvann K

Luz-Saint-Sauveur, capitale du pays Toy

Luz-Saint-SauveurLuz-Saint-Sauveur est un village de montagne, avec son église Saint André fortifiée, réputé pour ses thermes appréciés d’Eugénie et de Napoléon III qui fit construire en 1860 un pont permettant de prolonger la route de Saint Sauveur vers Gavarnie. 

Luz-Saint-sauveur est idéalement situé au carrefour des routes du Tourmalet et de Pierrefitte. Toy signifie en catalan « petit », comme la quinzaine de villages perchés (Viscos, Sazos, Viella, Viey, Sers…) aux alentours. 


Le cirque de Gavarnie, l’émotion garantie

Au cœur du parc national des Pyrénées, Gavarnie, tout comme ses proches voisins de Troumouse et d’Estaubé, sont classés au patrimoine mondial de l’Unesco

Gavarnie, c’est d’abord un village montagnard, avec son église du XIIe de style roman, et en toile de fond le cirque, l’un des plus beau et grandiose panorama, avec pas moins de seize sommets de 3000 m. 

C’est Victor Hugo qui en parle le mieux : « C’est une montagne et une muraille tout à la fois. C’est l’édifice le plus mystérieux des architectes. C’est le Colosseum de la nature ; c’est Gavarnie. ». Sculpté par la nature, c’est l’un des plus grands sites glaciaires d’Europe. On le rejoint à pied depuis le village. Compter deux heures de marche, aller/retour. Le village est aussi le point de départ de nombreuses randos, plus ou moins sportives.

Le Val d’Azun, Eden des Pyrénées

Cette vallée préservée est le domaine du pastoralisme, des torrents, des gaves et de villages de montagne authentiques (Aucun, Arras-en-Lavedan, Arcizans-Dessus, Arrens-Marsous...), des cols (col de Couraduque, col du Soulor, col de l’Aubisque, col de Bordères…), de lacs (Estaing, aux eaux émeraudes). C’est une destination enviée des touristes souhaitant pratiquer de nombreuses activités sportives et de loisirs de pleine nature. 

Arrens-marsous